Le Type R Challenge 2018 face à Eau Rouge à SPA

Après avoir établi un record du tour sur le circuit GP de Magny-Cours le mois dernier, la berline haute performance a effectué un nouveau chrono record pour le segment des tractions avant de série autour du circuit de Spa-Francorchamps en Belgique, avec un temps de 2 minutes et 53,72 secondes. La Type R était pilotée par Bertrand Baguette, ancien champion du monde en classe LMP2 du championnat du monde d’endurance de la FIA, actuellement engagé en Super GT au volant d’une Honda NSX-GT dans l’écurie Nakajima Racing.

Le circuit de Spa-Francorchamps, de 7,004 km, est l’un des plus longs de la saison des courses pour plusieurs championnats, avec des droites très rapides et des virages redoutables, en complément de sections à basse vitesse plus techniques et de changements d’élévation importants. L’accélération de premier ordre et la vitesse pure du moteur 2.0-litre VTEC TURBO de la Civic Type R ont permis à Bertrand Baguette d’exploiter les longues droites et d’accélérer rapidement en sortie de virages.

Les performances aérodynamiques ont joué un rôle clé dans le chrono, et la conception élaborée de la Civic Type R, avec un soubassement fluide, un rideau d’air avant, une aile arrière affinée et des générateurs de vortex, a contribué à des niveaux supérieurs de stabilité à grande vitesse. Dans le mode « +R » de la voiture, le système d’amortissement adaptatif produit une conduite plus ferme et une meilleure assise idéales sur piste, permettant de négocier la célèbre section d’Eau Rouge et la droite de Kemmel à une vitesse plus constante.

S’exprimant sur la Type R et sa conduite, Bertrand Baguette a déclaré : « Avec une traction avant, on craint généralement le sous-virage, mais cette voiture est très équilibrée. On est immédiatement mis en confiance et on a beaucoup de sensations via le volant, en particulier dans le mode « +R ». Le châssis est très rigide, l’arrière est très stable et l’avant accroche vraiment bien, ce qui donne une excellente adhérence avant. Le pack aérodynamique contribue à l’assise de la voiture à haute vitesse, avec un niveau de traction impressionnant.

Mon opinion en tant que pilote de course, c’est que cette voiture est faite pour les circuits, mais elle est aussi agréable sur route pour la conduite de tous les jours. Quand je monte à bord de la voiture, le confort et la visibilité d’ensemble sont excellents ».

Honda avait établi un premier temps de référence à Spa-Francorchamps lors d’un challenge semblable en 2016, à bord de l’ancienne génération de Civic Type R. La voiture avait également établi des records du tour à Silverstone, Estoril et sur le Hungaroring. L’édition 2018 du challenge inclura ces trois circuits au cours de l’été.

À l’affiche des tentatives à venir du Type R Challenge 2018, Jenson Button (Royaume-Uni), ancien champion du monde de Formule 1 et pilote actuel du championnat Super GT au volant d’une NSX, le pilote de WTCR Tiago Monteiro (Portugal) et la légende du BTCC Matt Neal (Royaume-Uni).

Le nouveau temps de référence sur le circuit de Spa-Francorchamps est le troisième record du tour réalisé par la nouvelle Honda Civic Type R. En avril 2017, un modèle de développement effectuait le tour de piste le plus rapide jamais enregistré par une traction avant sur le circuit du Nürburgring Nordschleife, avec un temps de 7 minutes et 43,8 secondes. Le mois dernier, le pilote de WTCR Esteban Guerrieri a établi un nouveau tour de piste record de 2 minutes 01,51 secondes sur le circuit GP de Magny-Cours en France, dans le cadre du Type R Challenge.

La nouvelle Honda Civic Type R conserve l’héritage de la gamme des berlines hautes performances de Honda ; voiture la plus rapide de sa catégorie, elle dispose également de la meilleure accélération. Dernier modèle à arborer le célèbre « H rouge », ce nouveau millésime s’inscrit dans le cadre du programme de développement de la dixième génération de Civic, le plus exhaustif dans l’histoire de Honda. Le modèle a été conçu pour offrir la conduite la plus gratifiante dans le segment des berlines, à la fois sur route et sur piste. Il dispose d’une coque légère très rigide, d’un centre de gravité bas et d’un système innovant de suspension avant à jambe de force avec double axe, qui réduit le braquage dû au couple et améliore les performances en virage ainsi que la sensation de direction.

Honda Civic Type R Type R Challenge 2018 Spa
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