Exposition Ferrari Under the skin à Londres

Avec une collection de voitures de routes et de pistes légendaires, dont la Ferrari 125S, la F1 2000 Championne du Monde de F1 de Michael Schumacher, et une LaFerrari Aperta étincelante, “Ferrari under the skin” représente à ce jour une des rétrospectives les plus notables de l’histoire de la firme de Maranello. Lire la suite

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GP F1 Abu Dhabi Yas Marina 2017 – 26 Novembre

GP F1 Abu Dhabi Yas Marina (2017)
1. BOTTAS (Mercedes)
2. HAMILTON (Mercedes)
3. VETTEL (Ferrari)

C’est la clôture de la saison… Une saison de F1 2017 qui aura été riche avec de belles bagarres. Pas assez au goût de certains, mais il y a du mieux. Mais place à la course sur le circuit de Yas Marina à Abu Dhabi. Après les essais libres, la Q1 ne laisse que peu de surprises avec les deux Sauber qui restent en fond de grille tout comme les deux Toro Rosso qui définitivement terminent la saison en net retrait. Qu’en sera-t-il l’année prochaine avec le moteur Honda ?… Réponse en 2018. Grosjean et sa Haas ne parvient pas non plus à passer le cap. Pour la Q2, les victimes sont deux McLaren Honda avec Alonso devant son coéquipier, la Renault de Sainz Jr., la Williams de Stroll et la Haas de Kevin Magnussen. En Q1, c’est une première ligne 100% Mercedes qui finalement se dessine avec une fois n’est pas coutume cette saison Bottas en pole position devant Hamilton. Derrière, les anciens coéquipiers Vettel (Ferrari) et Ricciardo (Red Bull) se partagent la 2e ligne. En 3e ligne, Raikkonen et Verstappen sont en embuscade. Puis suit un très bon Hulkenberg et sa Renault, avec les deux Force India (Perez en tête) et Massa et sa Williams qui ferme la marche de Q1. Lire la suite

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GP F1 Brésil Interlagos 2017 – 12 Novembre

GP F1 Brésil Interlagos (2017)
1. VETTEL (Ferrari)
2. BOTTAS (Mercedes)
3. RAIKKONEN (Ferrari)

Un GP de F1 du Brésil à Interlagos en bordure de la ville de Sao Paulo où Felipe Massa fait pour la deuxième année consécutive ses adieux à son public de F1 Brésilien. Galvanisé tout au long du WE, il va réaliser de très belles performances qui vont mettre un sacré écart entre son coéquipier Lance Stroll et lui. Les qualifications démarrent et d’emblée c’est la surprise avec un Lewis Hamilton sur sa Mercedes, tout frais et moulu champion du monde, qui va s’encastrer en début de Q1 dans le mur de pneus. Voiture hors d’usage et donc pas de chrono pour lui. Il sera au-delà des 107% de la pole, mais sera évidemment repêché par la direction de course et partira des stands. Bottas sera le seul représentant de l’écurie Mercedes dans ces qualifications. Les deux Sauber font les frais de ces qualifications et restent scotchées en Q1. Tout comme Pierre Gasly pour qui cela ne voulait pas fonctionner. Enfin, Lance Stroll s’est totalement loupé et reste aussi bloqué en Q1. En Q2, Brandon Hartkey sur l’autre Toro Rosso ne sortira plus des stands puisqu’il est déjà pénalisé sur la grille de départ par des remplacements d’éléments. Les deux Haas avec Grosjean devant s’arrêteront en Q2. Stoffel Vandoorne également. Enfin plus décevant après une très belle série, Esteban Ocon ne parvient pas à percer la porte de Q2 alors que son co-équipier Perez si… En Q3 alors que Vettel semble dominer les débats d’un bout de pneu devant Bottas, c’est finalement ce dernier dans un sursaut d’orgueil et sans son illustre coéquipier sur le dos qui va arracher la pole position. Raikkonen complète la deuxième ligne par le 3e temps tandis que les deux Red Bull sont en embuscade. Perez signe un très beau 6e temps tandis qu’Alonso place sa McLaren Honda juste derrière. Sacré Alonso ! Donnez lui un moteur performant et vite… Puis le deux Renault comme à la parade devancent Felipe Massa qui ferme la Q3 à la 10e place. Lire la suite

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GP F1 Mexico 2017 – 29 Octobre

GP F1 Mexico (2017)
1. VERSTAPPEN (Red Bull)
2. BOTTAS (Mercedes)
3. RAIKKONEN (Ferrari)

A Mexico, la fièvre de la F1 bat son plein. Et depuis la mise en scène de la fête des morts dans le film Spectre (James Bond), tout le Mexique a repris le principe des déguisements de squelettes et têtes de mort. Du coup, le GP est parsemé de personnes déguisées, public ou organisateur. Sympa ! Et le Stadium reste un monument d’anthologie qui accueille le passage des monoplaces en fin de chaque tour dans une ambiance caliente ! Malheureux tous les essais libres et même en Q1, Pierre Gasly sur sa Toro Rosso va très peu tourner en raison de problèmes techniques à répétition. Résultat, il ne prendra pas part aux qualifications. Les quatre autres recalés de la Q1 sont les deux Sauber et les deux Haas, avec les deux Sauber qui sont devant ! Les premiers résultats de la méthode Vasseur ? En Q2, les deux McLaren restent aux stands en raison des pénalités pour changements d’éléments. Dommage, car Alonso avait signé le 5e temps en Q1 ! Hartley sur l’autre Toro Rosso n’aura pas non plus de chrono en Q2. Ce sont les deux Williams qui échouent ainsi à la porte de la Q1. Dans le dernier top 10, Verstappen mène les débats et se permet de coller près d’une seconde à son coéquipier. Et si on a cru un instant que la pole échouerait au jeune pilote hollandais, c’est finalement un Vettel survolté par l’enjeu avec une Ferrari réglée comme il le faut qui hérite de la pole position. Les deux Mercedes sont reléguées sur la deuxième ligne. Ocon est 6e alors que Perez 10e ferme la Q1 devant son public. Les deux Renault restent ensemble avec devant Ricciardo aux côtés de Ocon. Lire la suite

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GP F1 Austin USA 2017 – 22 Octobre

GP F1 Austin (2017)
1. HAMILTON (Mercedes)
2. VETTEL (Ferrari)
3. RAIKKONEN (Ferrari)

Depuis que la F1 appartient à Chase Carey un américain avec son groupe Liberty Media, le Grand Prix d’Austin a une saveur particulière. Force est de constater que notre yankee se plie en quatre pour apporter son lot de nouveautés et de spectacle. La F1 a décidé de faire son show ! Et Chase Carey s’y connait en show à l’américaine. Jugez plutôt le nombre de stars ou personnalités qui étaient présentes et pour certaines ont participé au protocole : Usain Bold, Bill Clinton, Michael Douglas, Mika Hakkinen… Et que dire de Michael Buffer célèbre speaker américain en boxe et catch qui se chargeait de commenter et mettre le feu lors des différentes séquences de ce WE de Grand Prix au pays de l’oncle Sam. Dans les nouveautés autres que le spectacle, on note Brendon Hartley qui effectue ses débuts en Formule 1 dans l’écurie Toro Rosso en remplacement de Sainz Jr. qui démarre de son côté chez Renault pour de bon. C’est donc Kvyat qui est rappelé pour remplacer un Pierre Gasly chez Toro Rosso. Le français est parti terminer un autre championnat au Japon pour remporter une couronne. Côtés qualifications, en Q1 on n’est que peu surpris des premiers recalés : les deux Sauber, la Haas de Magnussen et le nouveau Hartley chez Toro Rosso. Plus étonnant c’est la contre-performance (trop) récurrente de Lance Stroll sur sa Williams alors que Massa parvient toujours à se hisser vers le haut de la grille. Le premier recalé de la Q2 c’est Nico Hulkenberg et sa Renault ; pénalisé pour des changements de moteur, il sera en fond de grille, pas question donc de le faire prendre des risques inutiles en Q2. Romain Grosjean et sa Haas qui joue “à domicile” reste scotché en Q2, tout comme Massa et sa Williams qui prend la tête de la Q2, Kvyat (Toro Rosso), et Vandoorne sur sa McLaren Honda. A noter la performance une nouvelle fois de Fernando Alonso qui parvient à hisser sa McLaren Honda en Q1, malgré un déficit de plus de 30 km/h en ligne droite face aux monoplaces à moteur Mercedes ! Sacré matador… En Q3, si pendant l’ensemble de la séance on s’attend à avoir une première ligne 100% Mercedes, Sebastian Vettel et sa monoplace rouge trouve quelques ressources supplémentaires avec tout son talent pour s’intercaler et faire mieux que Bottas qui déçoit une nouvelle fois. Derrière Ricciardo se place devant Raikkonen tandis que Verstappen et Ocon sont sur la 3e ligne en embuscade. Sainz Jr. fait des débuts remarqués chez Renault avec le 8e temps devant Fernando Alonso (McLaren). Perez (Force India) semble marquer progressivement le pas face au français Ocon et clôt la Q3. Avec le jeu des pénalités, 6 pilotes sont reculés de plusieurs places dont Verstappen qui passe de la 6e à la 17e place. Lire la suite

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GP F1 Suzuka 2017 – 9 Octobre

GP F1 Suzuka (2017)
1. HAMILTON (Mercedes)
2. VERSTAPPEN (Red Bull)
3. RICCIARDO (Red Bull)

Le tracé de Suzuka reste un des plus excitants de la saison avec de sacrés enchaînements techniques à commencer par les S de Senna. Les pilotes sont toujours ravis de s’y retrouver, d’autant que le public japonais est fan et connaisseur de courses automobiles, à fortiori de Formule 1. Pour ce Grand Prix c’est chez Renault qu’il y a de l’effervescence. En effet, Jolyon Palmer confirme que c’est son dernier Grand Prix chez Renault F1 cette saison, Carlos Sainz Jr. prenant sa suite dès le prochain GP des USA. Et puis il y’a a également ce nouvel ingénieur qui a été débauché et qui créé une petite polémique dont la F1 a le secret. Une fois cela passé, place aux pilotes et leurs machines. Les essais réservent peu de surprises si ce n’est que les qualifications se déroulent sur une piste peu réchauffée, donnant ainsi l’avantage aux Mercedes qui peuvent faire étalage de leur supériorité mécanique, les pneus tenant le coup. La course s’annonce ensoleillée devant être plus favorable aux Ferrari. Dans les malheureux de la Q1 on note Gasly qui ne parvient pas à trouver le bon rythme pour le passage au-dessus, les deux Sauber (Wehrlein et Ericsson). Grosjean part à la faute en fin de séance déclenchant le drapeau rouge. Un drapeau qui coince l’infortuné Stroll avec sa Williams en Q1. En Q2, la hiérarchie de la saison est respectée avec les McLaren qui continue de progresser mais reste à la porte de la Q3 avec Vandoorne, ainsi que Magnussen (Hasas), Sainz Jr. (Toro Rosso) et les deux Renault (Hulkenberg et Palmer). En Q1, c’est Hamilton qui une fois de plus imprime sa marque et ne pourra être détrôné de la pole position. Bottas, sous le feu des critiques, à commencer par celles de Niki Lauda, se reprend et prend la deuxième place suivi par Vettel, les deux Red Bull, Raikkonen et les Force India (Ocon puis Perez). Suivent Massa (Williams) et Alonso (McLaren). Une grille de départ néanmoins chamboulé par le jeu des pénalités dues à des changements mécaniques majeurs. Ainsi Raikkonen, Palmer, Alonso, Bottas sont rétrogradés ce qui nous donne une première ligne Hamilton-Vettel de bon augure pense-t-on pour la course, les deux Red Bull en embuscade, et les deux Force India, Ocon en chef de file aux côtés de Bottas et Perez derrière… Lire la suite

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GP F1 Malaisie 2017 – 1er Octobre

GP F1 Malaisie (2017)
1. VERSTAPPEN (Red Bull)
2. HAMILTON (Mercedes)
3. RICCIARDO (Red Bull)

Bien que les pilotes Mercedes fassent grise mine sur ce tracé avec une monoplace qui ne trouve pas ses marques et chauffe ses pneus arrière trop rapidement, c’est tout de même avec une avance confortable pour Hamilton au championnat du monde de F1 2017 que la course démarre. Une sérénité bien différente chez Ferrari après la bévue de Vettel à Singapour qui a mis au tapis les deux Ferrari et la Red Bull de Verstappen. Lors des essais libres, on notera la sortie de route très spectaculaire de Romain Grosjean lorsque sa Haas en passant sur une grille d’égouts l’a aspiré avec sa roue arrière qui du coup a éclaté. Pour les qualifications du samedi, c’est déjà le coup de théâtre ! La monoplace rouge de Sebastian Vettel boucle un bout de son premier tour et rapidement le manque de puissance intervient. Son moteur a été changé la veille et il semble que tout ne soit pas pleinement opérationnel. Retour aux stands, et jamais les techniciens de Ferrari ne seront en mesure de le faire repartir en Q1. Eliminé d’office, il partira du fond de la grille… Voilà qui démarre bien mal pour refaire son retard sur Hamilton au championnat. Les éliminés à la régulière de la Q1 sont les deux Sauber (Ericsson et Werhlein) et les deux Haas (Grosjean et Magnussen). En Q2, nous apprécions la première qualification officielle en Formule 1 de Pierre Gasly au 15e rang avec sa Toro Rosso en remplacement de Danyl Kvyat. Il est devancé par Sainz Jr. par seulement 10 centième. Joli ! Jolyon Palmer et sa Renault est également cantonné à Q2 tout comme les deux Williams. Les seigneurs s’affrontent en Q1. Hamilton va mettre tout le monde d’accord, tandis que Raikkonen et sa Ferrari échoue de peu sur la 2e place. Derrière, les deux Red Bull trustent la 2e ligne. Bottas est relégué sur la 3e ligne avec à ses cotés un Ocon bien inspiré. Derrière, Hulkenberg, Vandoorne, Perez et Alonso complètent ces premières lignes. Lire la suite

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GP F1 Singapour 2017 – 15 septembre

GP F1 Singapour (2017)
1. HAMILTON (Mercedes)
2. RICCIARDO (Red Bull)
3. BOTTAS (Mercedes)

Un Grand Prix particulier que celui de Singapour. Et force est de constater à l’issue d’une course (d)étonnante que le simple fait de courir de nuit sous l’éclairage des projecteurs n’a été que finalement anecdotique. Un tracé urbain qui ne convient pas aux Mercedes, comme aux monoplaces privilégiant les vitesses de pointe mais chauffant trop rapidement leurs gommes arrière. Une aubaine pour Vettel et Ferrari qui ont là une belle opportunité sur le papier pour reprendre l’avantage au championnat. D’ailleurs les qualifications et les essais libres démontrent vite les difficultés des Williams, Force India et Mercedes. Red Bull truste les deux première places dans les essais libres avec les Ferrari en embuscade qui semblent en garder sous la pédale. D’emblée, sont éliminés de la Q1 les deux Williams, les deux Sauber et Magnussen. La 2e Haas de Romain Grosjean passe le cut in-extremis mais c’est de courte durée puisqu’il sera le dernier de la Q2. Dans les belles surprises, les deux McLaren sont particulièrement véloces tout comme Carlos Sainz Jr. sur sa Toro Rosso qui a retrouvé des ailes. Dans les deux cas, peut-on imposer cela sur la fourniture pour les uns, et le contrat pour l’autre avec Renault F1 ? En Q2 l’hécatombe concerne les deux Force India ainsi que Palmer qui dispute certainement ses derniers Grand-Prix chez Renault F1. En Q3, les Ferrari sortent du bois et c’est Vettel qui par deux fois réalise le meilleur tour signe du départ sur la première ligne en pole position. Verstappen et Ricciardo sur leurs Red Bull prennent la suite tandis que Raikkonen prend la quatrième place sur la grille de départ. Les deux Mercedes ne peuvent faire mieux que la 3e ligne (suffisamment rare pour être souligné cette année !). L’étonnant Hulkenberg s’infiltre devant les deux McLaren avec Alonso qui marque son territoire devant Vandoorne. Sainz Jr. prend la 10e place. Lire la suite

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Break de chasse ou un certain art de rouler chic et différent

Nos amis anglais ont souvent du goût et savent mettre un côté très chic dans un usage au départ très “utilitaire”. En effet, le genre “Shooting Brake“, comprenez “Break de Chasse” en français, est né de besoins plutôt agraires et équestre : casser (“Brake“) l’impétuosité des étalons ou freiner (“Break“) l’énergie inépuisable des percherons à l’aide d’un véhicule puissant mais robuste et rudimentaire. Les mêmes véhicules étaient également utilisés pour aller à la chasse et tirer (“shooting”) au fusil. Ils arboraient souvent des protections en bois sur les flancs en guise de protection de carrosserie. Et dès les années 60, ce genre de véhicules qui se singularisait alors par une carrosserie avec des glaces latérales, un hayon et beaucoup d’aspects pratiques

1930 : Rolls-Royce Phantom II Shooting Brake avec ses protections en bois, à l'image des "Town & Country" des voitures US des années 60-70

1930 : Rolls-Royce Phantom II Shooting Brake avec ses protections en bois, à l’image des “Town & Country” des voitures US des années 60-70

pour charger prend un tournant très “select” avec l’Aston-Martin DB5 Shooting Brake en 1965 conçue par Harold Radford Ltd. Nous sommes dans l’élégance totale tout en préservant la polyvalence d’usage originelle de ce type de concept. Les américains ont dans le même principe les “Town and Country” avec les parements en bois sur les flancs pour protéger la carrosserie. L’histoire est donc lancée par Aston-Martin et depuis de nombreux constructeurs ou artisans se sont lancés dans cette brèche…
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2017 GP F1 Monza Italie – 3 septembre

GP F1 Monza (2017)
1. HAMILTON (Mercedes)
2. BOTTAS (Mercedes)
3. VETTEL (Ferrari)

Le circuit des seigneurs ? C’est une véritable institution, avec Monaco, Silverstone et Spa Francorchamps, Monza est une des plus vieilles courses de F1 d’Europe. Temple de la vitesse, les pilotes des années 50 et 60 s’élançaient sur l’anneau de vitesse à des allures folles eut égard de la sécurité alors en vigueur. Aujourd’hui le tracé de Monza ne passe plus sur l’anneau de vitesse, mais ce dernier demeure devant les tribunes et traverse le parc de Monza. En revanche, le tracé actuel est toujours une ode à la vitesse de pointe avec plus de 340 km/h en dans la ligne droite des stands avant la chicane. et bien qu’en Italie et en septembre, surprise, la pluie fait son apparition pour les essais et les qualifications. Si la pluie tombe drue, la direction de course décide de lancer les qualifications. Q1 démarre et rapidement beaucoup de pilotes prennent la piste car les conditions se dégradent. S’il faut faire un chrono, c’est tout de suite ! Hamilton tient son rang, tandis que Romain Grosjean sur sa Haas claque le 3e chrono mais rare sec au micro sur les conditions de piste. D’ailleurs, tour d’après dans la ligne droite il remet les gaz trop tôt, patine et part dans le rail. Drapeau rouge ! Et là, c’est une (trop longue !) coupure avec des annonces régulières de la direction de course avant de relancer la Q1. Un atermoiement inacceptable qui est peu en rapport avec l’idée de ce qu’on se fait de la compétition de haut niveau et de la Formule 1. Que la direction de course soit vigilante, on ne peut que le louer. Que l’on retarde le retour sur la piste à outrance alors que les conditions sont réunies c’est tout de même un peu fort ! Sous la pluie qui revient, Q1 & Q2 éliminent Perez (Force India), les deux Toro Rosso, les Renault, les Sauber, Alonso (McLaren), les deux Haas (Grosjean sera repêché car au-delà des 107%). Les conditions se dégradent encore et la pluie tombe plus drue. Les Ferrari peinent dans ces conditions à briller. L’étonnant Vandoorne (McLaren) se classe 10e, tandis que Bottas ne fait pas mieux que 4e sur la grille. Hamilton met tout le monde d’accord et dépasse Ayrton Senna en devant le détenteur du record de Pole Positions en F1. Dans les grosses surprises, Esteban Ocon sort le tour parfait et prend la 3 place sur la grille, tandis que l’étonnant Lance Stroll confirme qu’il n’est pas qu’un pilote payant avec la 2e position sur la grille aux côtés d’Hamilton. Lire la suite

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