Retour sur la genèse de la Lotus Exige qui fête ses 20 ans en 2020

Cette année marque le 20e anniversaire du Lotus Exige, une étape étonnante qui a déjà vu le lancement d’une édition très désirable pour le 20e anniversaire. La genèse de l’Exige est une histoire fascinante, née du succès mondial de la Lotus Elise et du désir de ramener la marque dans le giron du sport automobile de compétition. Gavan Kershaw, directeur des attributs des véhicules chez Lotus Cars, a fait partie de l’équipe qui a permis la réalisation de l’Exige. Il explique ici ce qui s’est passé avec ses propres mots…

« La Lotus Elise avait été lancée en 1996, saluée par la critique des médias spécialisés dans les voitures de performance et vendue avec succès dans le monde entier. Au cours des trois années suivantes, elle a mûri et, en 1999, le sommet de la gamme était l’Elise Sport 190.

Nous avions quitté le sport automobile depuis plusieurs années. Compte tenu de notre pedigree et du succès mondial que nous avions connu en course, nous cherchions un moyen d’y revenir. Le British Touring Car Championship (BTCC) était de plus en plus populaire et on nous a offert la possibilité de devenir la course de soutien pour ce championnat pendant la saison 2000. C’était une excellente occasion de remettre nos voitures sur la piste, et devant un public qui pourrait être intéressé par l’achat d’une Lotus.

L’idée était vraiment simple et très attrayante. La série serait uniquement gérée par Lotus, avec 20 voitures construites et préparées par nous pour les pilotes. À chaque réunion de course du calendrier de la BTCC, il y aurait un « village Lotus » dans le paddock où toutes les voitures seraient mises en place par les techniciens Lotus. Chaque voiture serait identique et les pilotes s’inscriraient dans la série. Une partie de l’attrait était que les pilotes ne devaient trouver que 50% du coût parce que nous avions quelques grands sponsors qui contribuaient. Les sponsors et nous-mêmes voulions utiliser une Elise comme base pour les voitures de course, afin qu’elle soit reconnaissable, et nous nous sommes donc mis au travail pour développer les 20 voitures.

Nous avons regardé la Sport 190 et nous avons réalisé que si nous réglions le moteur à plus de 200 ch, elle aurait suffisamment de performances. L’idée initiale était d’utiliser une Elise avec un toit rigide, mais nous voulions aussi qu’elle ait un aspect légèrement différent de la voiture de route – un peu plus comme une voiture de course.

Ensuite, l’équipe de Lotus Design a proposé un croquis pour un coupé complet avec des passages de roues évasés et une prise d’air montée sur le toit. Russell Carr, notre chef du design, a estimé que la voiture de course était une opportunité de faire quelque chose de différent, car l’Elise était sortie depuis 1996. Tout le monde est tombé amoureux du nouveau look, et cela a également fonctionné comme un concept d’ingénierie puisque tous les panneaux de carrosserie s’adapteraient au châssis existant de l’Elise et que de nombreux autres composants reprendraient le Sport 190.

Nous avons remplacé la boîte de vitesses de l’Elise par une boîte de course non synchro. Elle a reçu le nom de Motorsport Elise et a été dévoilée au Salon de l’automobile de Genève en 1999. C’était un show car vert métallisé avec des jantes dorées et un intérieur rouge.

La question évidente des médias était de savoir si nous allions la lancer en tant que « coupé Elise » autorisé à la circulation, mais il n’y avait pas de plan à ce moment-là. Le programme d’ingénierie devait simplement en livrer 20 pour la série de courses. Il a été réalisé dans le bâtiment de sport automobile aujourd’hui démoli, au centre de la piste d’essai de Hethel. Le seul changement substantiel par rapport à la voiture d’exposition a été l’installation d’un seul siège central, qui a permis de répartir le poids de la voiture, car elle était si légère. Nous avons fait une campagne de recrutement pour faire venir des personnes qui soutiennent le projet et nous avons acheté des camions pour transporter les voitures vers et depuis les courses.

À cette époque, la série de courses avait un nom : le championnat Autobytel Lotus Sport Elise. J’y participais, ainsi que quelques noms connus, dont l’ancien pilote de F1 Lotus, Martin Donnelly. Shane Lynch, membre du groupe Boyzone, était impliqué, et nous avons fait rouler une voiture de presse pour que les journalistes puissent participer à une course.

En tandem, suite à l’accueil positif de la voiture à Genève, une équipe de développement de la production avait envisagé l’idée d’une version pour la route. Elle a obtenu le feu vert, nous avons donc travaillé à sa réalisation. La voiture était vraiment destinée à la communauté des amateurs de courses sur piste, nous avons donc gardé le concept simple et léger. Par exemple, l’habitacle est revenu à deux sièges, et il pouvait être conduit à gauche ou à droite, mais il n’y avait pas de climatisation. Le thème général du design était axé sur la course, avec un séparateur avant et un aileron arrière dérivés de la piste, ainsi que des pneus de piste Yokohama sur mesure, autorisés par la législation routière.

Le dimanche 9 avril 2000, la première course de la série Autobytel a eu lieu à Brands Hatch. Le vendredi précédent, nous avons invité les médias à présenter en première mondiale la voiture de route terminée et à révéler son nouveau nom – Exige, du français « exiger » qui signifie « exigeant ».

Nous avons organisé une conférence pour les concessionnaires le même jour et, à partir de ce moment-là, les carnets de commande étaient ouverts. Le tirage au sort a été très populaire sur le stand Lotus pendant tout le week-end, car personne ne savait vraiment que nous allions l’avoir là. Je doute que ceux qui y ont participé aient pensé qu’il serait encore aussi populaire, et qu’il gagnerait encore des fans, 20 ans plus tard ».

Lotus
  • Lotus Evija à Goodwood 2020 L’hypercar Lotus Evija entièrement électrique fait ses débuts publics dynamiques à la Goodwood SpeedWeek ce week-end. L’Evija sera en action sur la piste de course historique et participera à diverses activités à fort indice d’octane, dont la course de Supercar. Trois exemples de pré-production de l’Evija soutiennent la SpeedWeek, un complet dans une finition Lotus ...
  • Retour sur la genèse de la Lotus Exige qui fête ses 20 ans en 2020 Cette année marque le 20e anniversaire du Lotus Exige, une étape étonnante qui a déjà vu le lancement d’une édition très désirable pour le 20e anniversaire. La genèse de l’Exige est une histoire fascinante, née du succès mondial de la Lotus Elise et du désir de ramener la marque dans le giron du sport automobile ...
  • La Lotus Omega fête ses 30 ans Cette nouvelle voiture de Lotus, qui a fait la une des journaux et qui divise l’opinion, fête son 30e anniversaire cette année. Suggérer que la Lotus Carlton de 174 miles par heure était controversée au moment de son lancement serait un euphémisme. Cette berline de 3,6 litres à deux turbocompresseurs et à quatre places avec système ...
  • Retour sur la Lotus Esprit dans le James Bond The Spy Who Loves Me « Le rôle de la Lotus dans les films de Bond a été un morceau d’histoire du cinéma. Après cela, tout est devenu très lucratif. Il semble maintenant qu’il coûte des millions. Il a coûté à mon budget de relations publiques 17 500 £ – et je pense que c’était vraiment de l’argent bien dépensé. » Les mots ...
  • La Lotus Elise fête ses 25 ans depuis sa première apparition La Lotus Elise a été dévoilée il y a 25 ans (12 septembre 1995). Elle est considérée par beaucoup comme une voiture unique en son genre, tellement imprégnée de la culture de l’industrie automobile qu’elle est devenue une légende et une icône de son vivant. Les clichés mis à part, on a beaucoup écrit sur l’Elise ...
  • Nouvelle Lotus Evija dévoile ses caractéristiques Lotus révèle aujourd’hui de nouveaux détails sur l’hypercar Evija tout électrique dans un nouveau film étonnant qui met en scène un véhicule de développement technique qui teste sur la piste de 2,2 miles à Hethel. Au volant se trouve Gavan Kershaw, directeur des attributs des véhicules chez Lotus, qui fournit de nouveaux commentaires détaillés sur les ...
  • Lotus lance le certificat d’origine et démarre le programme avec la dernière voiture de fonction de Colin Chapman Lotus lance un nouveau programme de certificat de provenance, révélant que le premier récipiendaire est un étonnant et célèbre Esprit Turbo qui était la dernière « voiture de société » du fondateur de Lotus, Colin Chapman. Le modèle de 1981, qui a également été conduit par le Premier ministre britannique Margaret Thatcher lors d’une visite dans le ...
  • La Lotus Driving Academy reprend le 7 aout prochain ! La Lotus Driving Academy a annoncé la réouverture de son programme de formation de conduite à Hethel le 7 août. En collaboration avec Lotus Cars, la Lotus Driving Academy (LDA) a mis en place un certain nombre de mesures et de contrôles rigoureux pour permettre la réouverture de la populaire formation de conduite sur la ...
  • Lotus commercialise un pack digital qui permet de mesurer sur plus de 4000 pistes du monde entier vos performances lors de track days Lotus a lancé un tout nouveau pack d’instruments numériques « plug and play » qui est préchargé avec les détails de plus de 4 000 pistes de course du monde entier. Le tableau de bord numérique, qui illustre parfaitement le fait que Lotus est toujours « pour les pilotes », intègre la technologie GPS et des indicateurs de performance au ...
  • Nouvelle Lotus Exige Sport 410 20th Anniversary Une nouvelle édition exclusive pour le 20e anniversaire de l’une des voitures de sport les plus exaltantes et dynamiques du monde, l’Exige Sport 410, a été dévoilée par Lotus. Proposée dans un choix de nouvelles couleurs vibrantes d’inspiration rétro, la passionnante biplace est dotée d’un équipement de série de plus haut niveau et d’un intérieur ...

Guide des Sportives
Guide des Sportives vous permet de retrouvez toutes vos voitures de sport préférées classées par marque, modèle, gamme, génération après génération. FerrariPorscheLamborghiniAston Martin et autres constructeurs de voitures de sport et de voitures de prestige (LotusBMW,Mercedes-BenzAudi), aux sportives plus populaires comme les GTI et petites sportives (Peugeot 205 GTIR8 GordiniVW Golf GTI…), le Guide des Sportives recense toutes les automobiles considérées et choisies par la rédaction comme voitures sportives. Chaque auto est traitée de la même manière avec un descriptif, des informations techniques et des conseils d’achat. De 1945 à nos jours, Guide des Sportives est alimenté chaque semaine de nouveaux dossiers.
La rédaction

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (1 vote cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +1 (from 1 vote)
Retour sur la genèse de la Lotus Exige qui fête ses 20 ans en 2020, 10.0 out of 10 based on 1 rating
Please follow and like us:
20

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.