Mercedes-Benz 300 CE-24 Cabriolet A124

Mercedes-Benz 300 CE-24 Cabriolet A124
1992 – 6 en ligne 24V
220 ch – 230 km/h
1 710 kg

Depuis 1987, Mercedes-Benz gratifie sa série W124 dérivé de la classique mais néanmoins moderne berline E un coupé CE dont le pavillon sublime la ligne originelle, sans encadrement de porte. Il aura fallu attendre 1992 pour qu’un dérivé cabriolet voie le jour. Mais le résultat valait la peine de quelques années de patience ! Pas d’arceau, pas d’artifices disgracieux ne viennent altérer la ligne pure et très classique de la Mercedes-Benz 300 CE-24 Cabriolet A124. Avec 4,7 mètres de long, ce cabriolet aux quatre vraies places produit à Stuttgart étire sa ligne à l’envie décapoté, mais conserve toute sa tenue une fois son couvre-chef remis en place. Un résultat à souligner, qui conjugue élégance mais aussi efficacité aérodynamique puisque le Cx de 0,33 reste très acceptable (0,31 pour le coupé). Pour le reste, la proue est désormais bien connue promenant sa calandre maison surplombée de son étoile. La poupe adopte les feux arrière striés antisalissure du coupé. Posée sur des jantes de 15 pouces, une protection de bas de portières à la teinte légèrement dégradée du reste de la carrosserie ceinture la carrosserie. Mais ce qu’on retient avant tout, c’est l’élégance des lignes…

La Mercedes-Benz 300 CE-24 Cabriolet W124 pose de nouveaux jalons dans le monde des cabriolets 4 places. Ligne aussi classique qu’élégante, un 6 en ligne performant et une qualité de fabrication éclatante. Reste son tarif élitiste…

Le 6 en ligne qui est sous le capot étoilé de ce cabriolet a évolué en 1990 avec l’adoption d’une culasse à 24 soupapes et son double arbre à cames en tête. Désormais baptisé M104, cette mécanique selon les habitudes de la maison possède une distribution par chaîne. Mais surtout, et c’est nouveau, il dispose d’une admission à calage variable. Voilà qui confère à cette mécanique, outre une puissance en hausse, un caractère sportif pas nécessairement la justification de cette nouvelle mécanique. Passer à 24 soupapes semblait désormais impératif pour Mercedes-Benz afin de passer avec succès les futures normes antipollution européennes et américaines. Une gestion intégrale Bosch KE-Jetronic est aux commandes. La Mercedes-Benz 300 CE-24 Cabriolet A124 peut ainsi compter sur 220 ch à 6 400 tr/mn (74,32 ch/litre) et 265 Nm de couple à 4 600 tr/mn (89,53 Nm/litre). Côté transmission, les roues arrière sont le seul lien entre le moteur et la route, aidée par un système maison antipatinage ASR qui coupe l’alimentation moteur lorsque les roues patinent. Le client a le choix entre une classique boîte mécanique à 5 rapports dont la commande et le maniement restent peu agréable. Contre supplément, la boîte automatique à 4 et même 5 rapports en options semblent plus appropriées à l’esprit de ce cabriolet 4 places luxueux. Si la philosophie de la Mercedes-Benz 300 CE-24 Cabriolet W124 ne prête guère à la tentation du sport, il faut tout de même souligner des performances très flatteuses avec un 0 à 100 km/h en 9‘‘0; 235 km/h (0 à 100 km/h en 8‘‘8; 230 km/h). Le train avant reste fidèle à un McPherson triangulé avec barre antiroulis, tandis que l’essieu arrière multibras, véritable atout de la série W124 est reconduit avec bonheur. Les renforts de caisse ont été conséquents pour permettre à la caisse de conserver une belle rigidité malgré le décapsulage. Un travail qui n’est pas sans conséquence sur le poids qui grimpe à 1 710 kg (!), soit 15% de plus que le coupé dont il dérive. La direction est constituée d’un boîtier à recirculation à billes avec une assistance hydraulique. Les freins sont à disques (ventilés avant) et adjoints d’un ABS. Les jantes alu de 15 pouces sont chaussées de pneumatiques au profil ménageant une bonne tenue mais aussi du confort avec des flancs de 65 (195/65 ZR15). L’habitacle étonne par ses cotes flatteuses et la qualité de sa construction et présentation. Tout est certes classique dans le trait, mais très organisé, ergonomique et bien présenté. La capote à elle seule mérite toutes les éloges. On ne compte pas moins de 27 pièces de tringleries articulées en 34 points ainsi que 18 sangles et tendeurs. Rien que la capote à elle seule pèse 43 kg. Trois épaisseurs de toile sont complétées d’un pavillon intérieur. En roulant, pas de ballonnage de toile à haute vitesse, pas de bruit d’air ou de mouvement. Chapeau ! Une fois repliée électriquement elle est totalement escamotée et rangée dans son logement de 80 dm3. Le coffre conserve ainsi encore 300 dm3 de capacité de chargement, même capote repliée. Véritable 4 places, y compris pour les bagages. Les passagers arrière on le droit à des appuis-têtes rétractables qui servent également de sécurité lors de retournement de la voiture. Sécurité maximale. En option, un filet antiremous autorise de rouler même très vite décapoté sans la moindre bourrasque à bord. Peu esthétique, et condamnant les places arrières, il est pourtant très efficace à l’usage. Confort top niveau, et finition supérieure caractérisent la Mercedes-Benz 300 CE-24 Cabriolet W124 qui soignent plus ses passagers que l’équipement de série. Les options restent nombreuses et coûteuses, même à ce tarif !

Notre avis
emoticonMercedes-Benz revient dans le (petit) marché des cabriolets 4 places de luxe après 20 ans d’absence. Et ce n’est pas pour y faire de la figuration comme le démontre avec un rare talent la Mercedes-Benz 300 CE-24 Cabriolet A124. C’est bien simple, en y cherchant bien, à part un poids très élevé dû aux renforts de caisse, et un prix dissuasif, il est bien difficile de ne pas lui trouver que des qualités. La Mercedes-Benz 300 CE-24 cabriolet possède en outre un 6 en ligne qui distille une sonorité flatteuse pour qui aime rouler cheveux au vent, même en famille.

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Avant d’acheter
Si elles sont présentes dans les petites annonces (33 952 exemplaires produits dont 6 343 exemplaires en 300 CE-24), les Mercedes-Benz CE Cabriolet A124, à fortiori les 300 CE-24 sont cependant à trier sur le volet. Certes, leur fiabilité et endurance sont bien réelles, aidées en cela par un 6 cylindres en ligne éprouvé dont le rapport qui reste en deçà de 80 ch/litre préserve la mécanique, sans compter sur la boîte automatique (option) qui évite tout débordement du conducteur. Mais leur entretien est impératif est coûteux. Les gros kilométrages ne sont pas à fuir pour autant, les 300 000 km pouvant être un cap franchi par beaucoup d’exemplaires. Ce qu’il faut surtout surveiller est avant tout l’origine de l’auto (provient-elle d’Allemagne très récemment ?) et le nombre de propriétaires qui se sont succédés. On note que certains endroits peuvent être sensibles à la corrosion, notamment ailes, baie de parebrise ou entourage de l’habitacle près de la capote. Les équipements doivent tous être en parfait état de marche ainsi que tous les accessoires présents, car si toutes les pièces sont disponibles chez le constructeur de Stuttgart, les tarifs sont à la hauteur du pedigree de l’auto. A inspecter également les fuites éventuelles de la boîte de vitesses ainsi que son bon fonctionnement. Les trains roulants méritent également une attention particulièrement notamment au niveau des silents-blocs et paliers qui vieillissent et se durcissent, souffrant également du poids de ce cabriolet allemand. Si le prix d’achat est abordable, il faut avant tout trouver la bonne au risque sinon de devoir taper dans ses économies. La Capote est l’un des points névralgique à surveiller avec vigilance lors de l’achat car elle est très coûteuse à remettre en état.

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TOP Elégance folle ! | Présentation | Habitabilité | 6 en ligne rageur | Qualité de finition | Sécurité | Tenue de route efficace | antipatinage de série | Qualité de la boîte auto (option) | Capote de qualité FLOP Tarif ! | Boîte manuelle rugueuse | Poids | Diamètre du volant

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :

Poids (RPP) :
Freins :
Roues :
Performances :

Mercedes-Benz
300 CE-24 Cabriolet W124
1992
18 CV – ND FF
6 cylindres en ligne 24 soupapes (1×2 ACT) –2 960 cm3
220 ch à 6 400 tr/mn (74,32 ch/litre)
265 Nm à 4 600 tr/mn (89,53 Nm/litre)
non
propulsion + BV5 rapports manuelle (automatique 4 ou 5 rapports en option) + ASR
1 710 kilos (7,77 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques pleins AR + ABS
jantes alu 15″ + pneus en 195/65 ZR15 AV et 195/65 ZR15 AR
0 à 100 km/h en 9‘‘0; 235 km/h, km DA en ND (0 à 100 km/h en 8‘‘8; 230 km/h, km DA en ND avec la BA)

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

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