Mercedes-Benz 450 SEL 6L9 W116

Mercedes-Benz 450 SEL 6L9 W116

Mercedes-Benz 450 SEL 6L9 W116
1975 – V8 16V
286 ch – 225 km/h
1 935 kg

Mercedes-Benz a déjà tapé fort dans le passé (1968) et surpris tout le monde avec sa Mercedes 300 SEL 6.3 dont le concept de la limousine avec un gros moteur a même mené la firme à l’étoile jusqu’à une victoire aux 24 Heures de SPA Francorchamps. Et depuis la présentation en septembre 1972 de la nouvelle génération de Classe S W116, récompensée du titre de voiture de l’année 1974, le flambeau de la limousine de sport n’avait pas été repris. Patience ?… C’est finalement pour 1975 que Mercedes-Benz continue d’enfoncer le clou, mais plus avec une masse qu’un marteau, car la Mercedes-Benz 450 SEL 6.9 W116 c’est du lourd !… On reste basé sur la version longue de la Classe S (d’où le SEL et non pas SE) avec une longueur hors tout de plus de 5 mètres. Hormis les logotypes arrière, impossible d’identifier au premier regard la version de pointe « 6.9 », car la Classe S conserve tous ses traits luxueux et statutaires avec ses pare-chocs doublés en chrome, la calandre imposante, les feux arrière striés antisalissure, et les larges surfaces vitrées aux entourages scintillants… Lors de la présentation de la « 6.9 » au Hohwald, en France, en mai 1975, le professeur Hans Scherenberg, membre du directoire Daimler-Benz AG et chef du département Développement global et Recherche, a déclaré : « En tant que modèle haut de gamme de la Classe S et successeur de la 300 SEL 6,3 à suspension pneumatique, la 450 SEL 6,9 a le potentiel nécessaire pour répondre aux exigences de nos contemporains les plus gâtés. » Voilà le cadre posé…

 

La Mercedes-Benz 450 SEL 6L9 W116 poursuit son cavalier seule dans le sillage de la 300 SEL 6L3 : puissante mais docile, rapide mais confortable, c’est du bout de son étoile qui surplombe la traditionnelle calandre qu’elle vient contester le ruban bleu aux prestigieuses GT établies…

Mercedes-Benz 450 SEL 6L9 W116

C’est le V8 M100 hérité de la limousine Mercedes-Benz 600, et réalésé de 6,3 à 6,9 litres qui se charge de mouvoir cette lourde limousine statutaire de près de 2 tonnes. Avec ses 550 Nm de couple, aucun problème, le V8 est disponible dans toutes les circonstances…

Grösser is besser* ! C’est la théorie des ingénieurs de Stuttgart, qui ont ainsi conservé le principe du gros moteur pour garantir des performances et sans sacrifier ni le confort et la souplesse de conduite, ainsi que la fiabilité. C’est donc le V8 M100 issu de la Mercedes-Benz 600 W100 et de la Mercedes-Benz 300 SEL 6L3 qui a été reconduit sous le capot surmonté de l’étoile de la 6L9. Toutefois, pour une même cylindrée, l’alésage des cylindres a été encore augmenté, passant de 103 à 107 millimètres. La 450 SEL 6.9 a ainsi atteint une cylindrée de 6 834 cm3. Le moteur développe 286 ch à 4 250 tr/min et atteint son couple maximal de 550 Nm à 3 000 tr/min. Un tel couple permet l’intégration d’un rapport de pont arrière très « long » (2,65). Cela permet de réduire le régime moteur et donc le niveau de bruit. Les ingénieurs ont même gardé à l’esprit les coûts d’entretien : le mécanisme hydraulique de compensation du jeu des soupapes rend obsolète tout réglage a posteriori. Grâce à un joint de culasse de conception nouvelle, il n’est plus nécessaire de resserrer les culasses. La lubrification par carter sec, associée à une quantité d’huile portée à douze litres, permet de porter les intervalles de vidange à 15 000 kilomètres. La transmission automatique à trois vitesses provient essentiellement des modèles 4,5 litres, mais est adaptée à la puissance et au couple accru du « 6.9 ». La boîte de vitesses est nécessairement automatique à trois rapports, et se marie idéalement au V8 et à son souffle inépuisable. A noter la douceur de passage des rapports qui reste omniprésente. Les performances, malgré un poids général qui frise les deux tonnes (!) sont étonnantes pour une limousine : 0 à 100 km/h en 7’’4; 225 km/h, km DA en 28’’4. En revanche, la consommation reste très élevée, ce qui n’étonnera personne vu les caractéristiques de l’engin. On ne peut pas tout avoir, surtout que la Mercedes-Benz 450 SEL 6L9 W116 semble offrir un souffle inépuisable sous le pied droit. Histoire d’aider à la motricité, un pont arrière autobloquant est de série, mais il convient de rester prudent sur chaussée humide ou glissante, la Mercedes-Benz 450 SEL 6L9 ayant tendance à survirer. Ressorts à gaz : Mercedes-Benz a adopté une approche totalement nouvelle en matière de suspension. Après la suspension pneumatique de la 300 SEL 6.3, la 450 SEL 6.9 est équipée d’une variante hydropneumatique, qui comprend un système de régulation de niveau. Quatre éléments de ressort prennent en charge les activités des amortisseurs. Un système d’huile sous pression équilibre le volume d’huile dans les jambes de force à ressort. Par conséquent, la hauteur de conduite du véhicule reste constante et la course totale du ressort reste toujours disponible. Voilà qui autorise une conduite mariant souplesse et efficacité en toute circonstance. Une prouesse technique donnant l’impression que la 450 SEL 6L9 est plus légère et agile qu’il n’y parait. Bien campée sur ses jantes en acier avec enjoliveur de 14 pouces chaussées en 215/70 VR14, ce sont quatre freins à disques qui se chargent de ralentir cette limousine lancée à vive allure. Et ils y parviennent, mais l’endurance montre vite des signes de fatigue à force de ralentissements puissants répétés. La direction, avec son boîtier à recirculation à billes et son assistance hydraulique est facile et douce, faisant encore plus regretter ce volant

Mercedes-Benz 450 SEL 6L9 W116

C’est souvent sous cet angle que vous verrez la Mercedes-Benz 450 SEL 6L9 W116, grâce à son V8 inépuisable. Et avec sa suspension hydraulique, l’assiette est constante et le confort omniprésent quelle que soit l’allure adoptée. Dingue !

toujours trop grand chez Mercedes-Benz. L’habitacle se distingue par son espace à bord qui peut emmener 5 personnes, coffre à bagages compris, et aussi par sa présentation cossue et sérieuse. Trop sérieuse ? L’ergonomie est particulièrement soignée et chaque commande tombe sous le sens. Dans les points à revoir, signalons des sièges qui manquent de maintient. L’instrumetation est fournie et donne le principal des indications nécessaires. Les équipements de confort, tels que la climatisation, les vitres isolantes, la lunette arrière chauffante, le verrouillage centralisé, le régulateur de vitesse, les vitres électriques, le lave-phares, la sellerie en velours ainsi que les ceintures de sécurité à enrouleur à l’avant et à l’arrière font partie de l’équipement standard de la 450 SEL 6.9. Il va sans dire que des options sont également disponibles, par exemple un toit ouvrant électrique et le très exclusif téléphone de voiture Becker AT 160 S, le tout contre suppléments coquets (qui a dit indécent ?)…
*Plus grand c’est mieux

Notre avis
emoticonConfortable et silencieuse, chaque kilomètre à bord de la Mercedes-Benz 450 SEL 6L9 W116 transpire le luxe, le sérieux et la patte de la maison de étoilée de Stuttgart. Mais une fois le pied droit enfoncée franchement sur la pédale des gaz, la poussée infinie, la vigueur et la vitesse de mise en orbite interpelle et met K.O. la concurrence. Et cela sans jamais perdre les qualités énoncées précédemment alors que la vitesse est devenue indécente. Ses armes secrètes ? Une suspension pneumatique qui adapte l’amortissement en fonction du rythme, et un V8 format XXL qui lui donne des ailes sans dégrader le sifflement discret de la climatisation intérieure… Un cas unique, qui se paie cher et est réservé à une toute petite élite

Autres versions :
Mercedes-Benz Classe S W116

Les Rivales :
Limousine Prestige 1970, 1975

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Avant d’acheter
La Mercedes-Benz 450 SEL 6.9 W116 a été produite entre 1975 et 1980 à 7 380 exemplaires. Ce n’est pas anodin mais pas tant que ça, et si l’Europe n’a pas été le seul marché qui a reçu tous ces exemplaires, loin s’en faut, les USA furent également un marché majeur, cela permet de prendre le temps de bien choisir le bon exemplaire. Le gros enjeu est de trouver un exemplaire en parfait, entretenu et complet. L’entretien dans le réseau officiel ou les spécialistes reconnus sur la place sont déterminants pour limiter les frais d’entretien et de réparation qui resteront conséquents quoiqu’il arrive. Le prix des pièces de rechange notamment est du genre costaud. Très fiable et presque incassable, beaucoup de bonnes nouvelles pour un quotidien apaisé : V8 archi-robuste, chaînes de distribution (à retendre régulièrement), peu ou pas de corrosion (vérifier les planchers notamment), accessoires solides et endurants, électricité constante, intérieurs costauds si préservés,… les gros kilométrages ne lui font pas peur, et sont même à privilégier si l’auto est entretenue par rapport à celles qui n’auraient pas roulé. Attention au correcteur d’assiette arrière, et aux vidanges de la boîte automatique, crépine incluse, pour éviter les à coups de boîte. Dans les points à contrôler de près, notons les silents blocs, flectors et suspensions qui peuvent souffrir du poids général, ainsi que les consommables comme les freins et les pneumatiques. Et évidemment il faut compter sur un budget carburant qui est sans rapport avec ce que l’on connaît aujourd’hui sur des véhicules modernes. Acheter une Mercedes-Benz 450 SEL 6.9 W116 nécessite avant tout un sacré budget de fonctionnement pour pouvoir goûter avec sérénité au ruban bleu qui défile à haute vitesse et de la réserve sous le pied droit…
Entretien : Tous les ans ou 15 000 km.

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TOP Discrétion assurée ǀ Tenue de route ǀ Habitabilité ǀ Performances ǀ Confort ǀ V8 goulu ǀ Position de conduite ǀ Présentation intérieure sérieuse ǀ Autobloquant AR de série ǀ Agrément de conduite ǀ Image ǀ Moteur souple ǀ Douceur des commandes ǀ Polyvalence d’usage ǀ Robustesse générale ǀ Capacité coffre à bagages ǀ Boîte auto douce et réactive FLOP Poids ǀ Prix !! ǀ Consommation ǀ Prudence sur route mouillée ǀ Equipement de série un peu juste ǀ Volant trop grand ǀ Freinage à froid ǀ Amortissement (réactions)

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :
Performances :
Mercedes-Benz
450 SEL 6L9 W116
1975
39 CV – 197 400 FF
8 cylindres en ligne 16 soupapes (2×1 ACT) – 6 834 cm3
286 ch à 4 250 tr/mn (41,85 ch/litre)
550 Nm à 3 000 tr/mn (80,48 Nm/litre)
non
Propulsion + BV3 automatique + différentiel AR autobloquant.
1 935 kilos (6,77 kg/ch)
2 disques pleins AV et 2 disques pleins AR
jantes acier 14″ + pneus en 215/70 VR14 AV et 215/70 VR14 AR
0 à 100 km/h en 7’’4; 225 km/h, km DA en 28’’4

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

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