Porsche se souvient du break Audi RS2

Lors de son lancement sur le marché en 1994, elle était le break le plus rapide du monde et simultanément la première Audi à franchir la barrière des 250 km/h. L’Audi Avant RS2 séduit ses aficionados en tant que voiture familiale sportive offrant beaucoup d’espace et une expérience turbo très spéciale. Le véhicule a été développé en collaboration par Audi et Porsche, représentant la tradition de développement externe de Porsche, qui s’étend sur plus de 90 ans. Ferdinand Porsche a établi son bureau d’ingénierie de conception à Stuttgart en 1931. Depuis lors, le nom de Porsche est étroitement lié aux projets de développement des clients. Cette tradition a été perpétuée avec succès par Porsche Engineering, une filiale à cent pour cent de Porsche AG, qui fournit des solutions innovantes et un haut degré d’expertise en matière de numérisation. Alors qu’Audi, dont le siège est à Ingolstadt, cherchait à redorer son image avec la RS2 et à suivre la BMW M3 – qui lui faisait concurrence dans le même segment de véhicules – Porsche a pu continuer à employer son équipe dans une période économiquement difficile, grâce à des projets de développement externes comme celui-ci. Il va sans dire qu’un autre objectif était de transmettre la légende Porsche aux acheteurs d’Audi. Vingt-cinq ans après la production de la dernière RS Avant, Ralf Friese, historien d’entreprise chez Audi, a rencontré Michael Hölscher, chef du projet RS2 chez Porsche à l’époque. Friese a apporté une RS2 Tropic Green d’Ingolstadt et le Musée Porsche a mis à disposition une 911 (génération 964) en Viola Metallic pour une sortie. Les composants des 911 de la génération 993 et de la génération 964, tels que les clignotants, les phares antibrouillard et la barre de semi-lumière, ont tous été transférés sur la RS2. Tous deux passionnés de moto, le couple a opté pour une sortie sur l’ancien circuit de Solitude, un parcours sinueux à l’ouest de Stuttgart.

Sur la place devant le musée Porsche, Hölscher a décrit comment le projet de coopération a vu le jour : « Quelques années auparavant, nous avions créé le modèle 500 E en collaboration avec Mercedes-Benz, ce qui avait renforcé notre profil de prestataire de services de développement grâce à des résultats rapides et de qualité. Aujourd’hui, la marque peut se prévaloir de 90 ans de développements clients », explique Hölscher, qui travaille chez Porsche depuis 32 ans. En 1993, Audi a annoncé le break sportif hautes performances au Salon international de l’automobile IAA de Francfort-sur-le-Main et la voiture était déjà lancée en mars 1994 – à temps, malgré un calendrier et un budget serrés. Une situation gagnant-gagnant dans une période économiquement difficile. « Je suis ravi de pouvoir conduire cette magnifique voiture aujourd’hui. Avec une production relativement faible de 2 891 unités, elle est rare de nos jours », a expliqué M. Hölscher. Il a montré du doigt le musée en direction du rond-point et a expliqué comment son équipe a produit la RS2 dans le bâtiment historique Rössle, le même bâtiment dans lequel la Mercedes-Benz 500 E a été construite – un véhicule qui fête son 30e anniversaire cette année. Audi a fourni les pièces de carrosserie peintes et les pièces complémentaires et Porsche s’est occupé du reste, tandis que les deux partenaires de coopération ont superbement géré les défis logistiques. « Nous étions responsables des nouvelles pièces et des services de développement, tandis qu’Audi s’occupait des pièces de carrosserie et des composants qui pouvaient être transférés d’autres modèles. Une collaboration passionnante qui n’a apporté que des avantages aux deux entreprises », résume l’ancien chef de projet global.

Le break – doté d’un moteur cinq cylindres en ligne de 2,2 litres, d’une transmission intégrale et de 315 PS – était particulièrement controversé avec son turbocompresseur. « À l’époque et encore aujourd’hui, le décalage important du turbocompresseur, basé sur le design, met le conducteur sous une certaine pression. Bon nombre de conducteurs n’appréciaient pas vraiment cette poussée soudaine, alors que les fiers propriétaires de RS2 ont toujours aimé le turbocompresseur. Les caractéristiques de réponse du moteur turbocompressé sont sensationnelles, surtout à partir de la plage de régime inférieure », a déclaré Hölscher en attendant impatiemment le départ. Friese est monté dans la Porsche 911 (génération 964), marquant la première fois que ce natif de la région de Baden était au volant d’une 911. Plus tard, après le tour de la Solitude, il dira qu’il a vécu une « expérience de conduite totalement nouvelle » et qu’il « jubile d’excitation ». « Un tout nouveau monde pour moi ».

Hölscher s’est amusé de ce voyage dans le temps à bord de la RS2, énumérant les pièces Porsche qui ont été intégrées à l’Audi ou développées de toutes pièces à Zuffenhausen : les jantes en alliage léger de 17 pouces issues de la voiture de Coupe, les rétroviseurs extérieurs incluant un nouveau design de base de miroir, les freins haute performance rouges caractéristiques, le lettrage Porsche dans le logo RS en tant que nouveau composant, les pare-chocs avant et arrière, la demi-barre lumineuse, les cadrans et les ouvre-porte. « Environ 20 % de la RS2 provient de Porsche », estime Hölscher. Son équipe a fondamentalement remanié le moteur avec de nouvelles pièces. « Nous avons trouvé essentiel de rendre le caractère Porsche immédiatement perceptible et les associations claires. »

Friese était sur les talons de Hölscher dans le domaine sportif. « La RS2 était la première Audi qui n’était pas limitée électroniquement, même si elle atteignait des vitesses supérieures à 250 km/h. L’échelle du compteur de vitesse va jusqu’à 300 km/h, pourtant la vitesse maximale du véhicule est de 262 km/h », explique l’historien, qui travaille chez Audi Tradition depuis 14 ans. « L’échelle du compteur de vitesse monte à 300 km/h et la voiture plafonne à 262 km/h », a-t-il ajouté, s’extasiant sur la dynamique longitudinale de la sportive familiale, alors qu’il parcourait les environs de Stuttgart au volant de la 911 classique. Le break passe de l’arrêt à cent kilomètres à l’heure en 5,4 secondes et génère un couple maximal de 410 Nm. Hölscher et Friese apprécient les virages serrés de l’ancien circuit de Glemseck, près de Leonberg. Tous deux sont restés silencieux jusqu’à la fin du trajet, se plongeant entièrement dans leur propre rythme. L’un a apprécié le turbocompresseur, l’autre sa première sortie en 911. Un voyage dans le temps pour les deux.

« La sortie a été très amusante. C’était comme au bon vieux temps, il y a plus d’un quart de siècle. C’est merveilleux de voir comment cette voiture peut encore rivaliser avec les modèles contemporains. Et elle le fait d’une manière très sportive ». a déclaré Hölscher, résumant ce qui était autrefois le break sportif le plus rapide du monde, un véhicule que certains passionnés appellent encore aujourd’hui « Audi Porsche RS2 ».

Audi RS2 Avant Porsche
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