Ford Escort Mk3 – XR3 – XR3i – RS Turbo – Guide Achat

Ford Escort (1980) - Projet Erika

Ford Escort (1980) – Projet Erika

Ford Escort XR3 (1980)

Ford Escort XR3 (1980) : l’Escort face à la Golf GTI avec son quatre cylindres carburateur de 96 ch

Dans l’âpre bataille commerciale des compactes aussi appelées « Hatchbacks » chez nos amis britons, Ford entend bien prendre le lead et faire la course la calandre en tête. Aussi face à la VW Golf et la Fiat Ritmo qui jouent les coudes à coudes, Opel étant un cran derrière avec sa Kadett (les français sont moins mondialistes dans leur approche), Ford joue la carte de la modernité et de la polyvalence mondiale. Le projet Erika aboutit en 1980 à la 3e génération de Ford Escort Mk3. Passage à la traction avant, train arrière rigide jeté aux oubliettes et design moderne et élégant oeuvre du studio Ford (avec Uwe Bahnsen et Patrick Le Quément aux crayons), la nouvelle Ford Escort épate et séduit. Elle est en outre présente sur plusieurs continents, y compris sur le marché américain où elle joue le rôle d’une petite voiture polyvalente (!), l’équivalent de la Renault 5 ou Ford Fiesta en Europe. Et puisque la Volkswagen Golf jouit de sa version GTI depuis 1976 comme locomotive, Ford va à son tour élaborer une variante sportive baptisée « XR3 » dont la carrière va être pour le moins riche en évolutions diverses de 1980 à 1990.


Ford Escort XR3i Phase 2 (1986)

Ford Escort XR3i Phase 2 (1986)

Pays : Allemagne
Constructeur : Ford
Modèle : Escort Mk3 XR/RS
Années de production : 1980-1990
Présentation : Mars 1980
Production totale : 36 626 ex.
Motorisations : 4 cyl. en ligne
Cylindrées : 1L6
Carrosserie : GTI & Cabriolet 4 places
Designer : Ford (Uwe Bahnsen
Patrick Le Quément)

 


Ford Escort RS 1600i (1981)

Ford Escort RS 1600i (1981)

 

Ford Escort XR3 (1980)

Ford Escort XR3 (1980)

1980 : La Ford Escort XR3 se lance dans la bataille des GTI !
Si la conception générale de la Ford Escort Mk3 est moderne et dans le coup, en intégrant également ses nouveaux blocs moteurs CVH quatre cylindres en ligne, la Ford Escort XR3 marque néanmoins le pas face à une concurrence qui n’a de cesse de fourbir ses armes. Ainsi, avec 96 ch (110 ch pour une Golf 1 GTI 1600) et une mécanique certes agréable à bas régime mais qui rechigne à prendre des tours, la Ford Escort XR3 se place dans la moyenne côté performances (182 km/h, 0 à 100 km/h en 9″7 et km DA en 32″1). La puissance de la Renault 5 Alpine et le gabarit et le poids de la Golf GTI, tout est dit… Et les trains roulants ne sont pas des chantres de la rigueur, confinant ainsi la Ford Escort dans le rôle de la GTI du quotidien agréable et rapide mais pas apte à renverser la table. D’autant moins que sa présentation intérieure reste très anonyme…

Ford Escort RS 1600i (1981)

Ford Escort RS 1600i (1981)

1981 : La Ford Escort RS 1600i ou celle que les sportifs attendaient !…
La Ford Escort XR3 une simple mise en bouche ? C’est l’espoir suscité par la nouvelle Ford Escort RS 1600i présentée en 1981 puis commercialisée en France en 1983. Nouvelle mécanique intégralement revue (culasse, vilebrequin, culbuteurs…) développant 115 ch mais surtout des trains roulants revus et renforcés avec (enfin !) des tirants de chasse à l’avant. Ainsi grée, la Ford Escort RS 1600i est transformée : performante (188 km/h en Vmax et un 0 à 100 km/h en 9″0) et surtout une tenue de route très efficace et sportive. Pas de doute, la Ford Escort Mk3 sportive de référence dans la saga c’est bien elle, et c’est pas près de changer. Elle constitue alors aussi une bonne base pour les transformations en rallyes (une des raisons de son existence).
et aussi : Ford Escort RS 1600i du Guide des GTI.fr

Ford Escort XR3i (1982)

Ford Escort XR3i (1982)

1982 : La Ford Escort XR3 adopte l’injection et devient XR3i.
En novembre 1982, Ford n’est pas resté sourd aux critiques des passionnés et des journalistes. Bye bye l’antique carburateur double corps pour la Ford Escort XR3. Le petit « i » accolé à son appellation indique une alimentation par injection Bosch K-Jetronic. Il était temps ! La puissance grimpe à 105 ch, déjà plus cohérente avec la vocation de l’engin. D’autant plus que face à elle la concurrence s’active encore et toujours, à commencer par la Golf GTI qui prend de la cylindrée pour plus de couple et une puissance portée à 112 ch (+2 ch). Les trains roulants n’évoluent pas hélas, tout comme la tenue de route toujours sujet aux critiques…

Ford Escort XR3i Cabriolet (1983)

Ford Escort XR3i Cabriolet (1983)

1983 : La Ford Escort XR3i se dévoile…
Surprise ! La Ford Escort Cabriolet est dévoilée en septembre 83. Et elle profite également de la version XR3i forte de ses 105 ch. Une capote de qualité, des aspects pratiques et 4 places pour se balader les cheveux au vent en (petite) famille. Les performances pour un cabriolet sont suffisant et place la Ford Escort en bonne posture face à la vieillissante Golf GLI Cabriolet.

Ford Escort RS Turbo Mk1 (1985)

Ford Escort RS Turbo Mk1 (1985)

1985 : La Ford Escort RS Turbo joue les matadors ?…
Ford surprend tout le monde en mars 85 avec une nouvelle variante RS Turbo limitée à 5 000 exemplaires (finalement près de 7 000 exemplaires vendus). Intégration d’un turbocompresseur Garrett, allumage électronique, équipage mobile revu et renforcé,… La Ford Escort RS Turbo peut se targuer de 130 ch et d’une sacrée vitesse de pointe qui dépasse les 200 km/h. Le train avant reçoit des tirants de chasse pour améliorer l’ordinaire de la version XR3i, et un autobloquant Fergusson pour la motricité. C’est mieux, mais pas parfait, offrant une tenue de route assez déroutante et imprévisible parfois. Les chevaux sauvages ? Indomptables même. Dommage car côté performances elle fait la course en tête…

Ford Escort XR3i Phase 2 (1986)

Ford Escort XR3i Phase 2 (1986)

1986 : Coup de jeune sur la gamme Escort Mk3.
Les nouveautés pleuvent à la concurrence depuis le lancement en 1980 de l’Escort Mk3 : Opel Kadett GSI E, Peugeot 205 GTI, Renault 11 Turbo et Volkswagen Golf 2 GTI. Ford lance donc l’étape 2 avec un facelift à mi parcours pour 1986 : face avant inédite et beaucoup plus moderne et aérodynamique, feux arrière lisses et planche de bord plus arrondie et douce. Un résultat convaincant qui donne un très bon Cx qui descend de -4 points (!) et une sacrée bouille à la Ford Escort XR3i Phase 2. En revanche, pour le reste, puissance inchangée (105 ch), une vitesse de pointe en progrès et quelques menues modifications sur les trains roulants (crémaillère repositionnée et guidage du train avant amélioré). C’est mieux, mais reste très en deçà des meilleures de la catégorie.
et aussi : Essai Ford Escort XR3i Phase 2 du Guide des GTI.fr

Ford Escort RS Turbo Phase 2 (1986)

Ford Escort RS Turbo Phase 2 (1986)

1986 : Ford Escort RS Turbo Phase 2
La Ford Escort RS Turbo Phase 2 est désormais inscrite définitivement dans le catalogue de l’Escort Mk3. Sa puissance gagne +2 ch pour atteindre 132 ch. C’est toujours l’équipée sauvage avec une mécanique tonifiante et jamais avare de souffle, mais une tenue de route pas à la hauteur. D’autant moins que le train avant perd ses tirants de chasses pour de viles économies, laissant à la seule barre antiroulis tous les rôles. Dingue ! Résultat, la tenue de route fait des écarts de conduite et perd en précision de conduite et en sentiment de sécurité. Rageant, car pour le reste l’Escort RS Turbo est une GTI séduisante, très performante (206 km/h), bien présentée et finie. OK, le confort n’est pas son fort, mais reste qu’elle est une GTI compacte pour les grande routes pas trop sinueuses et au revêtement lisse…

Ford Escort XR3i Cabriolet Phase 2 (1986)

Ford Escort XR3i Cabriolet Phase 2 (1986)

1986 : Ford Escort XR3i Cabriolet Phase 2
Et si la meilleure offre de la saga des Ford Escort Mk3 sportives, après l’Escort RS 1600i était le cabriolet Phase 2 ? Encore plus séduisant avec le facelift, pratique avec ses quatre places et sa capote de qualité (lunette arrière fixe), il jouit d’une belle mécanique de 105 ch disponible à bas régime pour flâner et avoir un peu de reprise sous l’accélérateur. Son manque de rigidité et de rigueur des trains roulants est moins gênant car on « maltraite » moins un cabriolet quatre places en conduite sportive qu’une GTI. Et il fait très bonne figure face aux séduisantes Peugeot 205 CTI et Opel Kadett GSI Cabriolet. Les VW Golf GLI Cabriolet et Fiat Ritmo Cabriolet sont plus classiques de ligne et vieillissantes.

Ford Escort RS 1700 Turbo Groupe B Prototype

Ford Escort RS 1700 Turbo Groupe B Prototype

Le coin des Séries Spéciales
Alors en pleine vague du groupe B en rallye, Ford compte bien venir jouer les troubles fêtes en prenant sa Ford Escort Mk3 comme base de développement. Baptisée Ford Escort RS 1700 Turbo, sa carrière et son envolée sont tués dans l’oeuf avec l’arrêt en 1985 des groupes B suite à l’accident tragique de Henri Toïvonen et son copilote sur la Lancia Delta S4. Mais seulement 18 exemplaires seront produits avant que le projet ne soit enterré. Moteur turbo 16 soupapes avec 2 ACT, et transmission aux roues… arrière !

Tous les Modèles Ford Escort XR/RS Sportives
Ford Escort Mk3

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Grandes Dates
1980 : En septembre, Ford dévoile sa nouvelle Escort. Une version sportive est déclinée, baptisée XR3 avec moteur 1,6 litres de 96 ch à carburateur.
1982 : En mars, présentation au salon de Genève de la nouvelle version Escort RS 1600i.
En mai, démarrage de la production des Escort RS 1600i sur les chaînes de production de l’usine Ford de Sarrelouis en Allemagne.
En octobre, Ford monte l’injection Bosch K-Jetronic sur son Escort sportive qui devient XR3i : 105 ch DIN, 185 km/h. Elle reçoit des longues portées sur le pare-chocs avant (option sur la XR3) et une boîte 5 vitesses est montée sur les 2 sportives.
La Ford Escort RS 1600i est élue sportive de l’année par le magazine Echappement.
1983 : En septembre au salon de Francfort ; Ford dévoile sa variante cabriolet de son Escort également disponible en XR3i.
1985 : La version XR3 à carburateur est supprimée du catalogue Ford. La Ford Escort XR3i en profite pour récupérer de nouvelles jantes alu.
En mars, Ford commercialise une série limitée de Ford Escort RS Turbo avec son quatre cylindres de 130 ch, son différentiel dans le train avant et sa présentation spécifique plus sportive (kit carrosserie complet).
Une Ford Escort RS 1700 Turbo Groupe B est développée mais interrompue suite à l’arrêt des Groupe B en Rallye.
1986 : En janvier, Ford opère un face lift intérieur et extérieur sur sa gamme Escort. Les soubassements et les motorisations demeurent inchangés. Un anti-blocage de freins est disponible en option.
La Ford Escort RS Turbo Phase 2 gagne +2 ch et est insérée désormais comme un modèle à part entière dans le catalogue des Ford Escort.
1990 : Ford commercialise sa nouvelle Escort MkIV.

Photos Ford Escort Mk3 XR3 – XR3i – RS Turbo

FORD ESCORT MK3

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