Mercedes-Benz 380 SEC W126

Mercedes-Benz 380 SEC W126 (1981)

Mercedes-Benz 380 SEC W126
1981 – 8 cyl. en V 16V
204 ch – 210 km/h
1 585 kg

Pour septembre 1981, Mercedes-Benz frappe un grand coup ! La Classe S W126 avait déjà donné le ton en 1979 avec son allure élancée et aérodynamique. Une modernité teintée d’élégance à laquelle Stuttgart ne nous avait pas habitué. Paul Bracq n’est plus aux crayons, mais c’est désormais Bruno Sacco qui préside aux destinées du bureau de design de la firme à l’étoile. Et force est de constater que son influence latine transpire dans l’harmonie des traits. La Mercedes-Benz 380 SEC W126 se targue d’être jolie malgré ses cinq mètres de longueur, et efficace en pénétration dans l’air avec son Cx de 0,34. Le profil est remarquable avec ses vitres sans entourage ni montant contribuant ainsi à alléger la ligne. La calandre reçoit en son sein l’étoile qui n’est pas posée sur le capot (c’est réservé aux berlines), et les touches de chromes sont importantes pour souligner l’aspect cossu et luxueux. La poupe, si elle ressemble à celle de la berline, est soulignée d’un jonc chromé au-dessus des optiques antisalissure. Ses jantes en tôle (!) semblent bien fluettes avec leurs 14 pouces de diamètre. Quel que soit l’angle visé, la Mercedes-Benz 380 SEC W126 conserve sa superbe en toute circonstance… ou l’art du Grand Tourisme quatre places.

 

La Mercedes-Benz 380 SEC W126 file sur autobahn à un rythme soutenu dans un niveau de confort exceptionnel. Equilibrée, élégante, elle se joue des irrégularités et compte sur le couple de son V8 pour tirer son épingle du jeu. Dommage qu’elle manque un peu de tonus pour se démarquer définitivement du lot…

Mercedes-Benz 380 SEC W126 (1981)

Ce V8 M116 de 3,8 litres est déjà une vieille connaissance car héritier du 3,5 litres apparu en 1969. Il développe 204 ch et un couple de 315 Nm dans le cas de la Mercedes-Benz 380 SEC W126.

Le V8 à 90° M116 est déjà une vieille connaissance car né sous le capot des berlines 300 SEL 3.5 en 1969, il a pris de la cylindrée pour atteindre 3,8 litres en 1979 et fut placé dans les roadster SL, coupé SLC et berline S W126. Il trouve fort logiquement sa place dans le coupé allemand et joue les entrées de gamme (de luxe !). Sa conception est très conventionnelle avec son bloc en fonte et ses culasses en aluminium. Deux soupapes par cylindres et un arbre à cames en tête par rangée de cylindre entraîné par chaîne, injection Bosch K-Jetronic, voilà qui ne va pas inquiéter un V8 italien. Mais, à Stuttgart, on privilégie avant tout la rondeur de fonctionnement, l’onctuosité et la disponibilité dès les plus bas régimes. D’ailleurs, c’est sur 315 Nm à 3 250 tr/mn que la 380 SEC peut compter. Comparées à ses rivales directes, elle joue avant tout sur une cylindrée conséquente. La puissance est capée à 204 ch à 5 250 tr/mn, ce qui est suffisant pour garantir une vitesse de pointe de 210 km/h, bien aidée par l’aérodynamique soignée. La transmission est assurée par une boîte de vitesses automatique à quatre rapports. Avec près de 1,6 tonnes affichées, la Mercedes-Benz 380 SEC W126 est loin d’être véloce et vive. Son truc à elle c’est avant tout le Grand Tourisme rapide, tout en préservant un maximum de confort pour ses quatre occupants. D’ailleurs, la cinématique des suspensions a été étudiée en ce sens. Le train avant est à bras superposés (supérieur en alu et inférieur en acier) et dispose d’un système anti-plongé et d’un déport nul. Des triangles obliques constituent l’essieu arrière. L’amortissement est réglé assez souple. La direction à boîtier de recirculation de billes est complétée d’une assistance hydraulique, dont le dosage allié à la démultiplication ne permet pas pleinement une précision de placement au (grand !) volant du coupé SEC. Le freinage est à quatre disques (ventilés avant) avec en complément un ABS. Un dispositif qui donne satisfaction quant à sa puissance de décélération, mais avec lequel il ne faut pas abuser en conduite trop intensive. Les distances de freinage s’allongent dans ce cas. Rien de bien anormal, surtout rapporté à la masse, et finalement la conduite sportive n’est pas la vocation première de coupé luxueux. D’ailleurs sa monte pneumatique à flanc haut

Mercedes-Benz 380 SEC (1981)

La Mercedes-Benz 380 SEC W126 joue les Grand Tourisme rapide mais confortables en témoignent le profil des pneus de 70.

de 70 (205/70 VR14) confirme ce postulat. Un des points fort de la Mercdes-Benz 380 SEC W126 est son équilibre dans sa tenue de route grâce à sa répartition des masses qui frise les 50/50 entre les deux essieux. L’habitacle est vaste et reprend le dessin intérieur de la berline Classe S W126. Qui s’en plaindra tant la finition, l’ergonomie et la qualité de réalisation sont exceptionnelles. Tout est bien à sa place. Seul reproche, un niveau d’équipement de série qui est un peu chiche à ce niveau de prix, imposant à de nombreux suppléments onéreux. Le sentiment de sécurité à bord est omniprésent, tandis que le confort est remarquable, surtout dans la sellerie velours. Véritable voyageuse au long cours, la Mercedes-Benz 380 SEC W126 peut en outre emporter 505 dm3 de bagages. Chic et pratique !

Notre avis
emoticonIl y a des entrées de gammes qui sont bien éloignée de la punition. La Mercedes-Benz 380 SEC W126 marie habilement confort et vitesse, finition et aspect cossu le tout habillé d’une carrosserie admirablement dessinée et qui fait tourner les têtes. C’est élégant et noble, tandis que sous le capot frappé de l’étoile un gros V8 atmosphérique tourne à un train de sénateur assénant sa force tranquille. Pas sportive, certes, cette lady germanique emmène son petit monde avec allure et allant pour qui accepte d’en payer le prix et cède à cette mode agaçante des options à rallonge pour profiter de toutes les qualités à bord.

Autres versions :
Mercedes-Benz S Coupé SEC W126

Les Rivales :
Coupé Luxe 1980, 1981

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Avant d’acheter
Sacrée réussite que cette génération de coupés SEC frappés de l’étoile dans la calandre ! Entre 1981 et 1991 se sont 74 060 exemplaires qui ont été produits. A décomposer comme suit avec 11 267 ex de 380 SEC (81-85), 3 680 ex de 420 SEC (85-91), 30 184 ex de 500 SEC (81-91) et 28 929 ex de 560 SEC (85-91). La bonne nouvelle est que les coupés SEC profitent d’une large diffusion et sont donc présentes en nombre dans les petites annonces. Pas de précipitation, il convient de prendre son temps. Dans le cas de la Mercedes-Benz 380 SEC W126 qui nous intéresse ici, c’est le modèle le moins répandu et souvent oublié. Comme toutes les Mercedes-Benz des années 80, la robustesse est une de leur grande force. Finitions exemplaires, qualité des matériaux, « surdimensionnement » de nombreux éléments mécaniques, V8 tournant à des rotations dignes des rythmes américains… les coupés SEC présentent sur le papier tout de la compagne idéale. Seulement voilà, l’entretien reste onéreux, tout comme le prix des pièces de rechange et il faut s’assurer que l’exemplaire convoité a reçu un entretien régulier dans le réseau portant l’étoile sur le devanture, ou à défaut chez un spécialiste reconnu qui connaît et sait comment entretenir et réparer ces coupés allemands. La distribution des V8 est assurée par des chaînes, donc solides mais à tendre régulièrement (attention aux premiers millésimes pré-84 sur les 380 SEC qui ont des simples chaînes plus fragiles. Corrigé par l’usine avec des doubles chaines à partir de 84). La vidange est à réaliser tous les ans ou tous les 10 000 km, tandis que le remplacement de tous les filtres intervient tous les 20 000 km. La boîte automatique est à vidanger aux intervalles préconisés avec remplacement des filtres. Elle doit présenter un état de fonctionnement impeccable et sans heurt. La carrosserie peut souffrir quelque peu de corrosion (tour de vitres, coffre et ailes arrière). Le poids élevé de l’auto fait vite souffrir silent-blocs, rotules et barres stabilisatrices. A vérifier en essai (si pas de bruits suspects). Enfin sachez que ces modèles n’aiment pas trop l’inactivité prolongée (système d’injection) et il convient de rouler souvent avec pour en profiter pleinement. D’une manière générale, il faut bien choisir son modèle, tant en raison des différentes (et nombreuses) options qui peuvent apporter un réel plus, et surtout s’assurer que l’auto est complète et entretenue pour éviter toute coûteuse déconvenue en après-vente.
Entretien : tous les 10 000 km ou tous les ans.

Mots clés : Mercedes-Benz | Daimler | 380 | SEC | V8 | W126 | Classe S | GT | Coupé | Grand Tourisme | Stuttgart | Allemagne | MERCEDES-BENZ 380 SEC W126 | COUPE | GRAND TOURISME

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TOP Ligne élégante et séduisante ǀ V8 agréable et disponible ǀ Comportement routier excellent ! ǀ Confort ǀ Efficacité ǀ Présentation intérieure ǀ Boîte auto réussie ǀ Finition ǀ Ergonomie ǀ Position de conduite ǀ Image ǀ Sécurité FLOP Tarif ǀ Trio d’options ? ǀ Poids élevé ǀ Performances modestes ǀ Agilité dans les enchaînements rapides ǀ Consommation ǀ Autobloquant en option ǀ Gabarit imposant ǀ Taille du volant ǀ Démultiplication de direction ǀ Endurance des freins en usage intensif

    Fiche Technique

    Marque :
    Gamme :
    Année :
    PA – Prix neuf :
    Moteur :
    Puissance :
    Couple :
    Suralimentation:
    Transmission :

    Poids (RPP) :
    Freins :
    Roues :
    Performances :

    Mercedes-Benz
    380 SEC W126
    1981
    ND CV – ND FF
    8 cylindres en V 16 soupapes (2×1 ACT) – 3 839 cm3
    204 ch à 5 250 tr/mn (53,14 ch/litre)
    315 Nm à 3 250 tr/mn (82,05 Nm/litre)
    non
    propulsion + BV4 automatique + autobloquant AR 35% (en option)
    1 600 kilos (7,77 kg/ch)
    2 disques ventilés AV et 2 disques pleins AR + ABS
    jantes alu 14″ + pneus en 205/70 VR14 AV et 205/70 VR14 AR
    0 à 100 km/h en ND; 210 km/h, km DA en ND

    Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

    Mercedes-Benz 380 SEC W126
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