Aston-Martin V8 Volante

Aston-Martin V8 Volante (1978)

Aston-Martin V8 Volante
1978 – V8 32V
310 ch – 217 km/h
1 850 kg

Avec la reprise d’Aston-Martin en 1975 par Alan Curtis, George Minden et Peter Sprague, la firme de Newport Pagnell connaît un nouvel élan bienvenu. La production est remise en route après 15 mois d’arrêt de production, tandis que la qualité est revue à la hausse pour améliorer la fiabilité et la finition des modèles. Côté dynamisme commercial, sous l’influence de Alan Curtis, les nouveautés s’enchaînent après des années d’immobilisme : berline Lagonda V8 en 1976 et Aston-Martin V8 Vantage en 1977. Voilà qui relance les ventes et fait parler d’Aston-Martin ! Pour l’été 78, la firme anglaise poursuit son offensive avec une nouveauté marquante. Le coupé AM V8 se découvre pour permettre à ses occupants de profiter du grand air. C’est également l’occasion de ressortir une appellation et un concept cabriolet plus usités à Newport Pagnell depuis l’extinction de la DB6 Volante en 1971. L’Aston-Martin V8 Volante dévoile donc ses charmes intérieurs tout en profitant d’une belle capote électrique qualitative (oeuvre de George Moseley qui avait conçu la capote de la Rolls-Royce Corniche) et doublée qui s’intègre harmonieusement à la ligne générale tracée pour la DBS en 1967 par William Towns le designer maison. Une fois repliée, cette dernière est masquée par un couvre-capote qu’il convient de fixer par bouton pression. La ligne, notamment de profil, est ainsi sublimée et démontre tout l’intérêt de l’opération. L’Aston-Martin V8 Volante profite également de nouveautés esthétiques. La modification la plus visible est la poupe qui devient plus massive avec des nouveaux blocs optiques. Le bossage de capot se fait plus discret et sans aération tandis que les voies élargies assoient mieux l’Aston-Martin sur la route. Les chromes sont nombreux, tandis que comme c’est la tradition à Gaydon, entre 16 et 23 couches de peinture sont appliquées sur la carrosserie en alu pour un rendu impeccable. Une véritable réussite dans le trait et la forme car l’Aston-Martin V8 Volante, malgré un gabarit imposant (4,7 mètres de long) est maîtresse dans l’art de la séduction discrète et distinguée…

Avec l’Aston-Martin V8 Volante, c’est le grand retour du cabriolet à Newport Pagnell. Une nouvelle qui ravit les amateurs de la firme, tant les clients potentiels que les passionnés de voitures de sport exclusive. Quoiqu’ici on doit parler plus d’exclusivité et luxe que de sport malgré le V8 à la personnalité sonore…

Aston-Martin V8 Volante (1978)

L’Aston-Martin V8 Volante compte sur un V8 costaud et sonore ! La puissance n’est pas annoncée par l’usine car jugée comme « suffisante ». A l’usage, il est vrai que cela suffit amplement… Et quel son !

C’est l’ingénieur Tadek Marek qui a conçu ce gros V8 à 90° de 5,34 litres qui est placé en position longitudinale avant. Totalement en alu (bloc et culasses) ce V8 est très raffiné techniquement et avait été éprouvé (non sans mal) en compétition. Remarquable notamment, sa distribution à deux double arbres à cames en tête entraînée par chaîne. Si l’injection fut un temps expérimentée, Aston-Martin est repassée aux carburateurs (4 Weber double corps 42 DCNF 90/150). L’équipage mobile est particulièrement étudier pour supporter le couple copieux de 431 Nm à 4 000 tr/mn à l’image du vilebrequin 5 paliers et ses 4 contrepoids pour garantir une rondeur et douceur de fonctionnement. Pour éviter toute surchauffe, deux radiateurs d’huile sont montés de série. La puissance estimée (tout comme le couple puisque l’usine ne communique pas sur les valeurs officielles) est de 310 ch à 5 000 tr/mn. La boîte de vitesses manuelle à 5 rapports est fournie par ZF (une automatique 3 rapports Chrysler Torqueflite est disponible en option) et est complétée en transmission aux roues arrière par un autobloquant pour faciliter la motricité. Les performances seraient qualifiées de suffisantes par la noble firme de Newport Pagnell. Néanmoins, à la lecture du chrono, on est déjà dans un sacré niveau : 217 km/h en vitesse maxi malgré un Cx digne d’une armoire normande, et un 0 à 100 km/h en 7’’5. Et c’est le glouglou guttural du V8 qui imprime l’espace sonore. Du coffre et de la reprise dans un esprit très américain si on en juge les 58 kg/ch. Le gros V8 malgré ses quatre arbres à cames en tête tourne gentiment et compte sur sa force tranquille. La structure est constituée par une plateforme complétée d’un châssis tubulaire acier, recouvert de panneaux d’aluminium façonnés à la main (ou plutôt au maillet) par des ouvriers ultra qualifiés. Le train avant à roues indépendantes est formé par des leviers triangulaires transversaux avec barre antiroulis. L’essieu arrière est rigide (de Dion) avec bras longitudinaux et barre de Watt. Les amortisseurs Koni autorisent une belle souplesse de roulage, bien aidés par les pneumatiques Avon Turbosteel en 235/70 VR15. La direction à crémaillère est assistée hydrauliquement et se singularise par sa douceur et sa légèreté. Une légèreté et une imprécision qui se ressent dans le train avant. Rapidement, l’Aston-Martin V8 Volante dévoile son véritable visage : du Grand Tourisme rapide, mais pas sportif. D’ailleurs, les quatre freins à disques ventilés, malgré un généreux diamètre (267 mm avant et 264 mm arrière) sont vite à la peine en cas de rythme trop musclé, le poids dépassant les 1,8 tonnes . Non son style à elle c’est la conduite « sport coulée » rythmé

Aston-Martin V8 Volante (1978)

Quoique lourde avec près de 1,9 tonnes, l’Aston-Martin V8 Volante est rigoureuse sur la rouge à défaut d’être agile, tout en conservant un niveau de confort exceptionnel…

par les borborygmes du goulu V8. L’habitacle est un écrin dédié à deux occupants plus des passagers en dépannage. Les amateurs avisés et habitués aux productions de Newport Pagnell noteront que la planche de bord et la finition sont reprises à la Volante inaugurée quelques mois plus tôt. Boiseries précieuses, cuir Connolly, moquette Wilton épaisse et moelleuse, c’est un univers fait de traditions et de hautes finitions qui vous accueille. Le ciel de toit est en cuir, la console centrale redessinée tout comme les appui-têtes. Une boîte à gant et allume cigare fait désormais de la dotation des passagers arrière. Enfin le climatiseur est plus efficace. Tout semble construit pour durer tandis que l’équipement de série est déjà fort complet. Dommage que le régulateur de vitesse ne soit disponible que avec la boîte automatique. L’espace à bord est aisé et le coffre de belle contenance (255 dm3) rappelle que l’Aston-Martin V8 Volante est une voyageuse au long cours…

Notre avis
emoticonAvec sa V8 Volante, Aston-Martin comble un vide dans son catalogue laissé avec la fin de commercialisation de la DB6 Volante. Il faut s’installer à bord et cruiser au « ronron » du gros V8 anglais pour prendre pleinement conscience de la pertinence de l’offre Volante. Pratique mais exclusive, performante mais confortable, l’Aston-Martin V8 Volante (ré)inscrit la saga des Aston au pinacle des découvrables d’exception. Un plaisir réservé à quatre heureux privilégiés qui apprécieront à n’en pas douter toutes les qualités de la V8 Volante ! Alors le sport pur et dur, elle laisse cela à d’autres, car finalement c’est d’un vulgaire… Luxe, calme et volupté, est le credo de la Volante.

Autres versions :
Aston-Martin AMV8

Les Rivales :
Cabriolet 4 places Luxe 1970, 1978

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Avant d’acheter
Ne vous précipitez pas dans les petites annonces, car il va falloir faire preuve de patience pour en trouver une. Avec 352 exemplaires produits entre 1978 et 1986 pour les Saloon (coupés), et 960 exemplaires de V8 Volante entre 1978 et 1989, il va falloir attendre qu’un des actuels propriétaires accepte de s’en séparer. Patience est mère de vertu surtout pour les coupés… L’exclusivité a un prix qui donne une cote toujours soutenue et élevée. Chaque auto est tellement rare que son entretien doit impérativement être tracé et authentifié dans le réseau Aston-Martin officiel. Peu de personnes sont capables de gérer le réglage annuel des quatre carburateurs double-corps Weber, et encore moins réparer la carrosserie en aluminium, façonnée à la main à l’usine. Vous l’avez compris, cette voiture hors série mérite un certain égard que son blason mérite, et rouler avec, outre le prix d’achat, nécessite des attentions de reines avec un entretien à la hauteur. Dans les bonnes nouvelles, le V8 est solide si respecté. Cela est important, et l’état du circuit de refroidissement doit être en parfait état, car le moteur chauffe et on constate des joints de culasse défaillants. Les chaînes sont à tendre à chaque grosse révision. Les boîtes de vitesses sont robustes mais doivent fonctionnement impeccablement. Les trains roulants pâtissent rapidement du poids de l’ensemble, et de nombreux éléments sont à remplacer et régler régulièrement : silent-blocs, rotules et amortisseurs. Le freinage souffre également rapidement avec des plaquettes et des disques à changer très régulièrement selon votre rythme de conduite. Les accastillages vieillissent assez bien. Evidemment toutes les pièces d’origines Aston-Martin sont rares et chères.
Entretien : Tous les ans ou 5 000 km.

Mots clés : Aston-Martin | Vantage | Volante | V8 ǀ AMV8 | Série 4 | Oscar India | GT | Grand Tourisme | Cabriolet Luxe | Newport Pagnell | Gaydon | ASTON-MARTIN | V8 VOLANTE | CABRIOLET

TOP Design désuet mais intemporel ǀ Performances suffisantes ǀ Exclusivité ǀ Luxe omniprésent ǀ Tenue de route rustique mais efficace ǀ Confort ǀ V8 sonore et goulu ǀ Direction et embrayages doux ǀ Personnalisation et finition intérieure ǀ Collector ǀ Isolation phonique de la capote FLOP Commande de boîte ferme ǀ Poids ǀ Endurance Freinage ǀ Prix stratosphérique ǀ Accès aux places AR ǀ Alimentation par carburateurs ǀ Consommation ǀ Boîte auto 3 rapports ǀ Rétrovision 3/4 AR ǀ Trop de clés ǀ Démultiplication direction

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :

Poids (RPP) :
Freins :
Roues :
Performances :

Aston-Martin
V8 Volante
1978
38 CV – 742 000 FF (1983)
8 cylindres en V 16 soupapes (2×2 ACT) – 5 340cm3
310 ch à 5 000 tr/mn (58,05 ch/litre)
431 Nm à 4 000 tr/mn (80,71 Nm/litre)
Non
propulsion + BVA3 Torqueflite (BV5 ZF manuelle option) + autobloquant AR
1 850 kilos (5,97 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques ventilés AR
jantes alu 15″ + pneus en 235/70 VR15 AV et 235/70 VR15 AR
0 à 100 km/h en 7’’5 ; 217 km/h, km DA en ND

Textes : Benjamin de la Renardière (Alis Webzine) – Photos : D.R

Aston-Martin V8 Volante
Aston Martin
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