BMW 323i E21

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BMW 323i E21
1978 – 6 cyl. en ligne 12V
143 ch – 190 km/h
1 155 kg

La Série 02 a remis BMW sur les voies du succès, y compris financièrement. En 1975, BMW dévoile sa remplaçante : la Série 3. D’abord commercialisée en quatre de 90 à 125 ch, BMW passe à la vitesse supérieure en implantant son fameux 6 en ligne, jusque-là réservé à la classe supérieure (la série 5), sous le capot frappé du haricot. Avec sa face avant inspirée de celle de la Série 5, ses doubles optiques rondes séparées par le traditionnel haricot BMW, il est impossible de ne pas reconnaître instantanément une Série 3 E21. Ses proportions semblent idéales, bien soulignées par un profil très pur avec une ligne de caisse tendue, soutenue par un pli de carrosserie parallèle. L’œil averti remarquera de suite la poupe avec ses deux sorties d’échappement, chacune à aux extrémités, signalant la présence du 6 cylindres en ligne. Enfin, même si cette BMW se veut sportive, elle n’en oublie pas un certain luxe ostentatoire avec des chromes présents partout, y compris avec le rétroviseur extérieur.

La BMW 323i E21 innove dans sa catégorie avec l’adoption du 6 cylindres en ligne maison dans sa frêle carrosserie. Un concept qui fait mouche et séduit instantanément. La légende de la BMW Série 3 est en marche…

Le six cylindres en ligne dispose d’une cylindrée de 2 315 cm3 (alésage 80 mm x course 76,8 mm) avec son bloc en fonte et sa culasse en alliage léger. Il est doté d’une distribution par courroie crantée entraînant un arbre à cames en tête qui anime les 12 soupapes (via des culbuteurs). Monté longitudinalement sous le capot il est alimenté par une injection mécanique K-Jetronic. La puissance ainsi délivrée est de 143 ch à 6 000 tr/mn et le couple s’établit à 190 Nm à 4 500 tr/mn. Voilà de quoi conférer à cette 323i de sacrés performances ?… Entre une aérodynamique pas nécessairement optimale et une boîte de vitesse manuelle à seulement 4 rapports, sans oublier le trou d’étagement entre les 2e et 3e rapports, cela pénalise quelque peu les performances. Mais bon, avec la ressource de son six en ligne, la BMW 323i s’offre tout de même 190 km/h et ne nécessite que 30’’6 pour le km DA. Et les consommations restent en outre raisonnables, en tout cas plus performantes que sur la 2000 tii. Classique propulsion, la BMW 323i s’offre de série un pont autobloquant bien utile, tant pour la motricité que pour la vivacité en lacets. Le train avant fait appel à un McPherson avec bras inférieur transversaux et l’essieu arrière est à bras tirés triangulés. Tout cet ensemble est renforcé, c’est le mot, par des barres antiroulis et des amortisseurs hydrauliques et télescopiques. Très efficace, précise et maniable, la BMW 323i E21 est en revanche très ferme de suspensions, apte à décontenancer les habitués des marques françaises. Quoique finalement elle ne possède pas de rivales françaises à sa mesure… Le freinage est à disques ventilés avant et pleins à l’arrière. Puissant il peut parfois montrer quelques signes de lassitude en usage intensif répété. Peut-être que les 1,2 tonnes ?… La direction à crémaillère est dépourvue d’assistance hydraulique e série, et n’est peut-être pas assez directe, mais offre en revanche une belle précision pour une conduite sportive. Les jantes en tôle sont chaussées de pneus Michelin MXV en 185/70 VR13. L’habitacle est bien dans la tonalité maison : noir c’est noir aurait pu chanter Johnny. Cela dit tout est bien fini, sérieux et soigné. La planche de bord selon la règle BMW est légèrement tournée vers le conducteur qui reste le seul maître à bord, mais il faut avoir quelques connaissances de la langue de Goethe car tout est indiqué en Allemand ! L’instrumentation est limitée, tandis que la position de conduite reste excellente. Il faut en revanche apprécier la fermeté de l’assise des sièges. Deux places arrière sont de bonne facture tandis que le coffre est déjà conséquent avec 400 dm3. Là où le bas blesse, c’est la liste des options qui semble interminable (direction assistée, radio, peinture métallisée, lave-phare…), sans même parler des mesquineries propres aux firmes allemandes. Des exemples ?… La clé pouvant fermer la boîte à gant est en option, ou encore le réglage depuis l’habitacle du rétroviseur extérieur. Vous avez dit mesquin ?!…

Notre avis
Logo_GDS_sanstextePas de doute possible… La Série 02 avait tracé le chemin, et la BMW 323i E21 trace l’autoroute. Sans réelle rivale sur le marché dans l’offre d’un coach 4 places de gabarit aussi compact et équipée d’un (magique) six cylindres en ligne. Il faut chercher du côté des coupés pour le gabarit, mais souvent moins pratiques, ou du côté des berlines de classes supérieures, mais souvent plus imposantes et moins « jeunes » ou dynamiques comme disent les gens du marketing. Après, il faut accepter une politique tarifaire et des options souvent salées, mais qu’importe, les qualités de la BMW 323i E21 sont telles et si rares en étant toutes réunies, qu’elle mérite peut être certainement quelques sacrifices. C’est tout du moins l’avis de BMW et le nôtre…

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Avant d’acheter
Commercialisée à 137 107 exemplaires, la BMW 323i E21 a connu un réel succès, y compris en France. Mais un passé trouble en occasion à éliminer beaucoup d’exemplaires : entre les fatigués, les pas entretenus, les modifiés… Du coup il faut faire le tri et bien choisir. Premier acte donc, sélectionner une auto au passé clair et prouvé avec un entretien à jour, à savoir révision tous les ans ou tous les 7 500 km, vidange boîte-pont tous les 30 000 km et courroie de distribution avec galet tendeur tous les 70 000 km ou tous les 3 ans. Autre point crucial, traquer la corrosion qui fait des ravages. Les points à ausculter sont connus : bas de caisse, encadrement des vitres, ouvrants, fixation des pare-chocs, plancher et fond de coffre. Les BMW 323i (E21) étant dans l’absolu très fiables et endurantes, il faut ainsi se méfier des versions officiellement peu kilométrées, la descente de compteur malintentionnée étant possible sans le voir au premier coup d’œil. Dans les (rares) faiblesses de la BMW 323i E21 notons le refroidissement du 6 en ligne sous-dimensionné qui oblige parfois à remplacer le joint de culasse, tandis que les échappements sont assez fragiles. La sellerie se déchire avec le temps et peut donner des indices précieux sur la précaution prise par les différents propriétaires.
Entretien : tous les ans ou tous les 7 500 km.

Mots clés : BMW | Série 3 | 323i | E21 | Injection | Munich | 6 en ligne | Compacte Sportive | Coach | Motorsport | BMW | 323I E21 | COMPACTE SPORTIVE | COACH

TOP Performances ǀ 6 en ligne souple et onctueux ǀ Concept « petite » caisse et gros moteur ǀ Commande de boîte ǀ Comportement routier efficace et sportif sur le sec ǀ Freinage ǀ Ergonomie ǀ Consommation ǀ Qualité de finition ǀ Direction ǀ Pont autobloquant FLOP Confort (très) ferme ǀ Délicate sur le mouillé ǀ Accès aux places arrière ǀ Prix ǀ Boîte 4 seulement ǀ Présentation intérieure (trop ?) sobre ǀ Course de la pédale d’embrayage longue ǀ Etagement de boîte entre les 2e et 3e rapports ǀ Trop d’options

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :
Performances :
BMW
323i E21
1978
13 CV –57 431 FF
6 cylindres en ligne 12 soupapes (1 ACT) –2 315 cm3
143 ch à 6 000 tr/mn (61,77 ch/litre)
190 Nm à 4 500 tr/mn (82,11 Nm/litre)
non
propulsion + BV4 manuelle + pont autobloquant
1 155 kilos (8,08 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques pleins AR
jantes tôle 13″ + pneus en 185/70 VR13 AV et 185/70 VR13 AR
0 à 100 km/h en ND; 190 km/h, km DA en 30ʺ6

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

BMW 323i E21
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