La Lotus Elise à toutes les sauces ?

lotus-elise-111-mk1-16Sacrée Lotus Elise ! Elaborée en pleine tourmente de la firme fondée par Colin Chapman, alors propriété de Romano Artioli qui était aussi le propriétaire de Bugatti lors de la renaissance des années 90 avec la Bugatti EB110, la petite égérie du constructeur anglais fait mouche. Légère, conçue avec intelligence et malice, elle fait honneur aux préceptes du créateur de la firme avec son célèbre “light is right”. Si la rentabilité financière de Lotus a toujours été délicate pour le moins, la Lotus Elise marque les esprits et les autres constructeurs avec sa cellule en aluminium collé. C’est la plus légère du marché. Elle marque tellement que finalement bon nombre de modèles différents vont y avoir recours, de manière unique pour un prototype, ou bien pour un modèle à part entière en petite série. Et même en interne, l’Elise va avoir des émules et partager sa plateforme avec d’autres modèles…

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Retour sur ces différents partages :

LES COUSINES GENERAL MOTORS

Opel Speedster Turbo (2003-2005)

Véhicules : Opel Speedster & Speedster Turbo – Vauxhall Speedster & VX220 & VXR220 – Daewoo Speedster
Produit de 2001 à 2005 à plus de 7 000 exemplaires, c’est sur une plateforme agrandie qu’est élaborée l’Opel Speedster dont la vocation est de donner une image plus jeune et dynamique à la firme au Blitz. Sa marque anglaise, Vauxhall, en profite également moyennant quelques menus détails différents (calandre, logos et appellation pour la version turbo qui se dénomme VX220) et même une version plus radicale VXR220 (+20 ch, modifications de châssis et esthétique) ou une “jaune” sur base de 2,2 litres avec hard top intégré et jantes alu peintes en noir. Et ce que l’on sait moins, c’est que Daewoo, le constructeur coréen alors dans le giron de General Motors présenta un exemplaire unique badgé Daewoo basé sur un Speedster Turbo gris clair.

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       Vauxhall VX 220                  Opel Speedster 2L2                Vauxhall VXR 220
67097vau-VX_12032-1 2Vauxhall-VX220_Turbo-2003-1600-01Daewoo Speedster Turbo
       Vauxhall VX 220s             Vauxhall VX 220 Turbo           Daewoo Speedster Turbo

LES ELECTRIQUES

Tesla Roadster

Véhicules : Tesla Roadster & Roadster S, Dodge EV Concept & EV Circuit.
Light is Right ! Voilà l’argument principal qui a conduit deux constructeurs comme Dodge et Tesla à reprendre à leur compte la structure de la Lotus Elise. En effet, les batteries nécessaires à un minimum d’autonomie et de puissance ont poussé ces deux firmes à se rapprocher de Lotus. Dans le cas de Dodge, la EV Concept céda ensuite la place à une EV Circuit qui devait être industrialisée. Mais le rachat du groupe Chrysler (propriétaire de Dodge) par Fiat en 2009 mettra fin à ce projet, Fiat ayant sa propre stratégie en interne sur l’électrique. Chez Tesla en revanche la démarche est allé à son terme puisque dévoilée en 2006 elle sera produite de 2008 à 2012 à environ 2 500 exemplaires. Moins onéreuse que la Venturi Fetish, elle reste rare et coûteuse à l’achat. Performances et autonomie sont étonnantes, permises par un poids contenu. Merci la Lotus Elise !!

     Dodge EV Circuit                  Dodge EV Concept                Tesla Roadster

UN AIR DE FAMILLE !

Lotus Europa S Type 121 (2006-2010)

Véhicules : Lotus Exige S1, S2 & S3, Lotus Europa S & SE, Lotus 2-Eleven, Lotus 3-Eleven, Lotus Elise S2 & S3, Lotus 340R.
Chez Lotus, si l’Elise S1 lança le bal avec sa structure tout plu extrudée et collée, c’est finalement depuis son lancement toute une déclinaison de modèles qui seront pensés, développés et commercialisés. Une véritable gamme caméléon où chacun doit y trouver son compte. Un seul dénominateur commun : “light is right”, un toucher de route à nulle autre pareil, des performances de très haut niveau, une efficacité route et circuit que beaucoup de super sportives leur envie. Le tout avec des mécaniques de grandes séries (Rover Série K, Toyota 1,6 litres, Toyota 1,8 litres, compresseur, V6 Toyota 3,5 litres) simples à entretenir et  fiables. Et enfin un capital sympathie qui ne se dément pas auprès du public. Une véritable martingale !…

         Lotus Exige S1                   Lotus Exige S2                     Lotus Exige S3
          Lotus 340R                          Lotus 2-Eleven                   Lotus 3-Eleven
        Lotus Elise S2                       Lotus Elise S3                        Lotus Europa SE

LES SUPERCARS !

Hennessey Venom GT (2011-2017)

Véhicules : Hennessey Venom GT, Lotus Elise GT1, Lotus Exige GT3 Concept
Preuve des qualités de la structure tout aluminium de la frêle Lotus Elise, des dérivés qui boxent dans la catégorie nettement supérieure, celle des Supercars, ont également vu le jour. En 1997, chez Lotus on présentera les Elise GT1 qui vont s’illustrer en courses d’endurance. Pour y parvenir, c’est le V8 turbo de l’Esprit GT1 qui va y être logé, tandis que la coque sera tout carbone et que les trains roulants seront revus en conséquence. Puis quelques années plus tard (2007), l’idée d’une Exige GT3 Concept couronnant les victoires de l’Exige GT3 dans le championnat anglais et va mettre l’eau à la bouche des passionnés, mais restera à l’état de prototype. Enfin, côté supercar ultime, l’américain Hennessey va reprendre à son compte la base de l’Exige S2 mais en lui offrant une sacrée cure de vitamines et d’hormones de croissance : V8 de Corvette, empreinte élargie et performances de feu avec à la clé des records de vitesses pour une voiture de “série”.

       Lotus Elise GT1              Lotus Exige GT3 Concept        Hennessey Venom GT

LE SAVIEZ-VOUS ?

Pininfarina Enjoy

Pininfarina Enjoy

Voiture : Pininfarina Enjoy.
Pininfarina a conçu et imaginé un concept car sur la base de la Lotus Elise en ré-interprétant ce que pourrait être une Lotus Seven moderne et modulable en carrosserie avec des panneaux d’ailes avant et arrière démontables. A l’instar du Renault Spider, pas de pare-brise mais un saute-vent, tandis que la mécanique est intégralement reprise à la Lotus Elise. Non commercialisée, c’est avant tout une étude de style pour démontrer le savoir-faire de Pininfarina en matière de voitures de sport à l’esprit minimaliste. Nous y verrons surtout une énième confirmation de la pertinence de la conception de la structure de la Lotus Elise ! Sacrée fille d’Hethel…

CELLE QUI N’A PAS REUSSI…

Renault Spider (1996-1999)

Renault Spider (1996-1999)

En même temps que la Lotus Elise S1, Renault a travaillé de son côté sur une même idée de concept : châssis en aluminium pour économiser de précieux kilos sans dégrader la rigidité et la résistance à la torsion, mécanique de grande série (moteur de la Clio Williams 2 litres 16 soupapes 150 ch) et une peau en synthétique. Plus radicale encore la Renault Spider elle est dévoilée sans pare-brise avec un saute-vent “naturel”, le pare-brise sera proposé dans un deuxième temps. Seulement voilà, les options différentes sur la fabrication du châssis alu (riveté et non collé) ainsi que le bloc moteur plus lourd que le Rover Série K va vite pénaliser la voiture française qui va friser avec la tonne (920 kilos) alors que les premières Elise S1 sont annoncées par Lotus à moins de 700 kilos ! Le match est inégal, et si la Lotus Elise connait le succès et des déclinons internes et externes au groupe Lotus, la Renault s’éteindra après 3 ans de production et 1 796 exemplaires.

On peut tirer un grand coup de chapeau à David Rackham le concepteur du châssis de la Lotus Elise. Car non seulement c’est le coeur du succès qu’une plastique séduisante à souhait (merci Julian Thomson sur les S1, puis Russel Carr sur les S2 et suivantes) qui a donné un sacré visage à la Lotus, mais surtout ces multiples déclinaisons démontrent la pertinence de la conception, l’efficacité et la durabilité dans le temps.

Modèles Basés sur la structure de la Lotus Elise dans le Guide des Sportives

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La rédaction

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