Lotus Esprit S2

Lotus Esprit S2
1978 – 4 cyl. en ligne 16V
160 ch – 220 km/h
899 kg

Depuis 1976, Colin Chapman a pris la balle au bond en lançant la Lotus Esprit. D’abord présentée comme une étude de style par Giorgetto Giugiaro, le succès d’estime auprès du public a incité Colin Chapman à pousser plus loin le concept. Si pour la Lotus Esprit, le dessin originel a été émoussé, il n’en demeure pas moins que l’Esprit conserve une ligne en coin à couper le souffle. Imaginez un peu, une GT plate (1,111 mètre), anguleuse et très large (1,86 mètre !), avec les incontournables phares escamotables qui s’offre tout de même un parebrise incliné de 23° qui semble être dans le prolongement du parebrise. Et puis, depuis la Lotus Esprit S1, la GT conçue par Colin Chapman est devenue la voiture de James Bond dans L’Espion qui m’aimait. Ce n’est pas rien… Les amateurs les plus avertis et fans de la première heure de la GT anglaise auront remarqué que la Lotus Esprit S2 reçoit quelques détails inédits : blocs optiques arrière striées plus gros d’origine Rover, des jantes Speedline 14 pouces dessinées par Lotus, bas de caisse arrière moins enveloppant, nouveau spoiler avant plus classique et entrées d’air inédites. On ne change pas une formule qui gagne surtout deux ans à peine après le lancement initial de la S1. Une chose est certaine, lorsque vous êtes au volant de la Lotus Esprit S2, les pouces se lève dans la rue et vous ne passez pas inaperçu…

Deux ans après son lancement, Colin Chapman capitalise sur les qualités de sa GT phare et corrige par petites touches sa Lotus Esprit qui devient S2. Plus aboutie, mais pas plus performante…

Totalement conçu en interne, ce quatre cylindres tout alu fait la fierté de Lotus. Initialement inauguré sous le capot de la Jensen Healey, Lotus l’a ensuite déployé dans sa gamme. La Lotus Esprit S2 reprend ainsi à l’identique le quatre cylindres 2 litres de la S1. Installé en position longitudinale central arrière, il est sensiblement incliné vers la gauche. Tout alu pour être le plus léger possible (le light is right cher à Colin Chapman), il est coiffé d’une culasse 16 soupapes à deux arbres à cames en tête entraînés par courroie. L’alimentation est assurée par deux carburateurs double corps Dell’Orto. Avec un rapport volumétrique de 9,5:1, le quatre cylindres Lotus développe 160 ch à 6 200 tr/mn, soit un rapport de 81,09 ch/litre démontrant par là un beau caractère sportif qui doit beaucoup à course « courte » (62,9 mm de course pour 95,2 mm d’alésage). Le couple s’affiche à 190 Nm à 4 900 tr/mn. La boîte manuelle à 5 rapports d’origine Citroën et est complétée d’un différentiel autobloquant arrière pour garantir une belle motricité, peu mise à mal par le couple du 4 cylindres. Les performances n’évoluent pas avec 220 km/h annoncés par l’usine, et des accélérations intéressantes à défaut d’être détonantes : 8’’0 pour le 0 à 100 km/h et une borne kilométrique franchie en 29’’6. La structure est composée d’un châssis-poutre rectangulaire en tôle d’acier, à l’instar d’Alpine, sur lequel est fixé à l’arrière un berceau tubulaire pour accueillir le groupe motopropulseur. La carrosserie en polyester est ainsi fixée par-dessus pour habiller l’ensemble, garantissant légèreté et poids contenu puisque restant sous les 900 kilos ! L’essieu avant a été chipé dans le catalogue Opel puisque c’est l’Ascona qui cède ses triangles supérieurs avec bras inférieurs transversaux liés par une barre antiroulis. Cette dernière sert également d’élément de guidage. L’essieu arrière est en revanche 100% de conception maison avec des roues semi-tirées et bras transversaux superposés où les bras supérieurs sont les… demi-arbres de transmission ! Simple et efficace. En revanche, pas de barre antiroulis. Les quatre freins à disques (ventilés avant) présentent la particularité à l’arrière d’être accolés à la boîte de vitesses pour réduire le poids des masses non suspendues. Les jantes alu 14 pouces désormais signées Speedline (et non plus Wolfrace) sont équipées de pneumatiques Dunlop SP Sport en 205/70 R14 à l’avant et en 205/60 R14 à l’arrière, modifiant ainsi quelque peu l’assiette et le centre de gravité de la Lotus Esprit S2. La direction à crémaillère est dépourvue d’assistance. La Lotus Esprit S2 conserve un toucher de route assez unique mariant avec tact et talent un confort de suspension bien réel, mais également une tenue de route efficace. Précise, équilibrée et facile à appréhender, la Lotus Esprit S2 est homogène et offre une qualité dans sa direction et son placement du train avant appréciable. Le freinage est puissant et endurant (merci le poids contenu…). L’habitacle se mérite par son accès à bord assez acrobatique en raison de la faible hauteur de l’Esprit S2. Une fois dans le baquet, les réglages sont peu nombreux, mais la position de conduite semi-couchée est finalement efficace. Tout est bien disposé sous vos yeux avec un combiné d’instruments qui concentre toutes les informations utiles. En revanche on louera moins certains détails d’ergonomie, ventilation et chauffage faiblards et une visibilité précaire pour situer cette (large) GT dans un environnement urbain. D’ailleurs, lever les phares escamotables peut parfois être utile pour avoir des repères lors des manœuvres… L’équipement de série est complet et s’est enrichi, tandis que la présentation se veut cossue. Enfin, ne cherchez pas d’aspects pratiques avec l’absence totale de rangement à bord qui impose d’avoir recourt au (petit) coffre dévolu aux bagages des deux occupants…

Notre avis
cropped-emoticon.jpgLotus avait marqué les esprits en 1976. Pour 1978, la Lotus Esprit S2 corrige les menus détails que l’on reprochait à la GT made in Norwich. Certes, acheter une Lotus Esprit S2 impose une certaine abnégation : réseau Lotus embryonnaire en France et en redémarrage, prix d’achat élevé, sonorité moteur présente à bord, polyvalence d’usage… Pourtant, il est impossible de ne pas tomber sous le charme de sa ligne si unique signée Giugiaro, l’image Lotus et sa tenue de route à nulle autre pareille combinant sport et confort à un très haut niveau. Reste que les performances marquent le pas et que son quatre cylindres, aussi raffiné techniquement soit-il, doit évoluer vers le haut du panier pour donner à l’Esprit S2 un ramage à la hauteur de son plumage et surtout de son excellent châssis…

Autres versions :

Les Rivales :

  • Alpine A110 1600 SX La cloche semble prête à sonner la fin d’une époque pour 1976. La berlinette Alpine va devoir tirer sa révérence après 13 années d’une carrière riche en évolution et dotée d’un palmarès record en rallyes, régional, national mais également mondial avec à la clé un titre de champion du monde des rallyes constructeur. Ce n’est pas rien. Alors Alpine, ou plutôt Renault qui préside seul aux destinées de la marque depuis quelque temps, décide d’une ultime évolution pour la A110 ...
  • Alpine A310 V6 Dur, dur, de succéder à la berlinette Alpine dans le cœur du public. A Dieppe, on avait tenté le même pari que chez Porsche avec son incontournable 911 en élaborant un modèle inédit, pouvant à terme remplacer l’égérie. L’Alpine A310, née quatre cylindres avec le moteur de la R16 TX, devait donc progressivement remiser l’Alpine A110 au placard. Seulement rien ne s’est passé comme prévu et l’Alpine A310 4 cylindres a été mise en défaut en raison d’une mécanique trop ...
  • BMW 635 CSi E24 1978 En 1976, BMW renouvelle ses coupés 3.0 CS et CSI. Mais c’est un peu la douche froide pour les amateurs de l’hélice car les BMW 630 CS et 633 CSI jouent plus la carte cossue et confort que celle du sport. Mais en 1978, BMW a vite fait de nous rassurer avec l’adoption du 6 en ligne de 3,5 litres, déjà vu sous le capot de la BMW 3.0 CSL ! Toujours sonore et mélodieux, il donne un nouvel élan ...
  • Lotus Esprit S2 Depuis 1976, Colin Chapman a pris la balle au bond en lançant la Lotus Esprit. D’abord présentée comme une étude de style par Giorgetto Giugiaro, le succès d’estime auprès du public a incité Colin Chapman à pousser plus loin le concept. Si pour la Lotus Esprit, le dessin originel a été émoussé, il n’en demeure pas moins que l’Esprit conserve une ligne en coin à couper le souffle. Imaginez un peu, une GT plate (1,111 mètre), anguleuse et très large ...
  • Porsche 928 Coup de tonnerre à Weissach pour cette année 1977 ! Porsche commercialise ainsi celle qui a la lourde tâche de remplacer la Porsche 911, complétant ainsi l’offre moteur AV. Pour y parvenir, le designer Anatole Lapine a dessiné une ligne qui ne ressemble à aucune autre, tandis que sous le capot, le Flat 6 cède sa place à un inédit V8 atmo refroidi par eau. Sacrilège ? On pourrait le penser car avec la crise pétrolière, les prétentions ont été ...

Avant d’acheter
Après 714 exemplaires de Lotus Esprit S1 produites de 1976 à 78, la Lotus Esprit S2 trouve son essor avec 1 060 exemplaires. On trouve donc des Lotus Esprit S2 à vendre dans les petites annonces, mais il faut patienter qu’un propriétaire accepte de s’en séparer. Il convient ainsi de prendre son temps et de trier les offres entre celles importées d’Angleterre avec volant à droite (pas bien gênant, mais la cote est plus basse sur le continent), les séries spéciales John Player Special (147 exemplaires) et ne pas confondre avec les S1 semblables, ou les S2.2 avec le quatre cylindres plus gros. Bref, il faut être patient pour choisir la bonne. Le réseau SAV de Lotus est peu dense en France et tous ne connaissent pas nécessairement les Esprit, beaucoup étant avant tout focalisés sur les Elise et Exige. Comme toute voiture de sport de ce pedigree, c’est avant tout un historique qu’il faudra acheter, car la facture peut vite devenir salée en cas de remise en état de différents organes. On notera que l’habitacle, s’il est mieux fini et qualitatif ne vieillit pas toujours très bien, le moteur reste pointu et doit être respecté en usage (temps de chauffe respectés) comme en entretien (huile de qualité, entretien régulier…). La carrosserie en matériaux composite peut souffrir avec le temps avec une peinture ou un vernis qui se craquèle. Attention, tous les carrossiers ne savent pas toujours réparer ce type de matériaux. La Lotus Esprit S2 doit être avant tout un achat passion pour un véhicule plaisir d’épicurien. Usage quotidien à proscrire en raison de la visibilité très mauvaise qui pénalise l’usage en zone urbaine.

Mots clés : Lotus | Esprit | S2 | Atmo | 2 litres | Hethel | GT | Grand Tourisme | Coupé Sport | LOTUS | ESPRIT S2 | GRAND TOURISME | COUPE SPORT

TOP Design terrible ! ǀ Performances ǀ Efficacité tenue de route ǀ Compromis Amortissement ǀ Position de conduite ǀ Améliorations subtiles mais réelles (vs S1) ǀ Motricité (autoboquant) ǀ Equipement de série ǀ Freinage FLOP Tarif ǀ 4 cylindres seulement ? ǀ Bruit à bord ǀ Visibilité ǀ Aspects pratiques ǀ Performances modestes ǀ Aspects pratiques inexistants ǀ Polyvalence d’usage ǀ Réseau Lotus éparse ǀ Simple évolution de la S1 ?


Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :

Performances :

Lotus
Esprit S2
1978
ND CV – 125 000 FF
4 cylindres en ligne 16 soupapes (2×1 ACT) –1 973 cm3
160 ch à 6 200 tr/mn (81,09 ch/litre)
190 Nm à 4 900 tr/mn (96,30 Nm/litre)
non
propulsion + BV5 manuelle + différentiel AR autobloquant
899 kilos (5,62 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques pleins AR
jantes alu 14″ AV et AR + pneus en 205/70 R14 AV et 205/60 R14 AR
0 à 100 km/h en 8‘‘0; 220 km/h, km DA en 29‘‘6

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

Lotus Esprit S2
  • Lotus confirme la production de sa nouvelle voiture de sport 100% électrique depuis 2008 C’est sous la forme d’une hypercar que se présentera la future Lotus Type 130. Et dans les spécificités, elle sera propulsée uniquement électriquement. Actuellement en cours de développement, Lotus présente au salon de Shanghai quelques esquisses histoire d’appâter les clients potentiels et les fans que nous sommes…
  • La nouvelle Lotus Exige Sport 410 remporte le titre de roadster de l’année 2018 par le magazine Evo La Lotus Exige n’en finit pas d’étonner et de séduire. Malgré un tarif en apparence très élevé, l’Exige en variante « Sport 410 » par ses modifications spéciales, s’autorise des qualités dynamiques, sportives et de toucher de route dignes de sportive encore plus onéreuses et prestigieuses. Le « Light is right » fait une nouvelle fois mouche et décoche ...
  • Lotus souhaite un Merry Driftmas avec sa Lotus Evora GT410 On peut être fabricant de voitures de sport et ne pas manquer d’humour. C’est ce que démontre Lotus et son personnel de son usine de Heithel qui n’hésite pas à jouer sur les mots en souhaitant un Merry « Driftmas » avec une Lotus Evora GT410 qui porte non seulement un sapin de Noël tout en se ...
  • Lotus adopte le jaune et le vert à Hethel pour ses 70 ans Lotus a organisé un énorme évènement pour fêter les 70 ans de la création de la marque par Colin Chapman en 1948. C’est à Hethel, lieu historique de la firme et où sont produites les Lotus de route et de course que se sont réunis plus de 8 000 fans avec 1 600 véhicules d’hier ...
  • La fille qui donna son nom à la Lotus Elise de retour après 22 ans Lorsque la Lotus Elise vit le jour en 1995, son nom a été décidé par Romano Artioli alors propriétaire de Lotus et Bugatti. Cherchant alors un nom pour la future égérie de la firme de Hethel, c’est la naissance de sa petite fille qui inspira alors Romano Artioli et décida de lui donner son prénom. ...
  • La France voit les livraisons de voitures de sport Lotus se conforter En 2017/18, 206 voitures Lotus ont été livrées en France contre 160 en 2016/17 (une augmentation de 28% sur l’exercice) pour une deuxième période consécutive de croissance. Au cours des 12 derniers mois, Lotus a lancé de nouveaux modèles de référence: l’Evora GT430, Evora GT430 Sport et l’Exige Cup 430. Ils ont été rejoints pour ...
  • Lotus Europa Special Twin Cam Type 74 Partis d’un projet initialement proposé à Ford pour contrer Ferrari, c’est finalement Lotus qui va reprendre à son compte à 100% l’Europe en 1966. Un coupé sportif très radical et sans concession, inspiré techniquement de la Lotus Elan mais dont la principale différence réside dans l’emplacement en position centrale arrière du groupe motopropulseur, comme les ...
  • Lotus Omega Force est de constater que depuis 1986 l’Opel Omega n’enflamme pas les foules malgré d’indéniables qualités et des six cylindres en ligne multisoupapes modernes. Mais General Motors dispose d’une botte secrète située à Hethel, puisque Lotus lui appartient. Et Lotus sait comment améliorer des autos plutôt placides départ à l’instar des Ford Cortina et Talbot ...
  • Lotus Elise S2 111 Mk2 La Lotus Elise a posé un pavé dans la mare en 1996 chez les supersportives ! Légère, agile, se jouant des lois de la physique et avec sa mécanique issue de la grande série et ses 120 ch seulement, elle se paie le luxe de s’offrir un joli minois néo-rétro très réussi. Résultat, plus de ...
  • Lotus Esprit Turbo Mk1 Type 82 Chez Lotus, l’idée de donner plus de puissance à sa GT phare est déjà ancienne. Mais faute de moyens, le turbocompresseur qui semble la solution idéale (envisagé dès 1978 – Projet M72), et plus réaliste qu’un V8, ne sera finalement une réalité sur la route que depuis février 1980 avec la série spéciale limitée à ...

Guide des Sportives
Guide des Sportives vous permet de retrouvez toutes vos voitures de sport préférées classées par marque, modèle, gamme, génération après génération. FerrariPorscheLamborghiniAston Martin et autres constructeurs de voitures de sport et de voitures de prestige (LotusBMW,Mercedes-BenzAudi), aux sportives plus populaires comme les GTI et petites sportives (Peugeot 205 GTIR8 GordiniVW Golf GTI…), le Guide des Sportives recense toutes les automobiles considérées et choisies par la rédaction comme voitures sportives. Chaque auto est traitée de la même manière avec un descriptif, des informations techniques et des conseils d’achat. De 1945 à nos jours, Guide des Sportives est alimenté chaque semaine de nouveaux dossiers.
La rédaction

VN:F [1.9.22_1171]
Rating: 10.0/10 (2 votes cast)
VN:F [1.9.22_1171]
Rating: +2 (from 2 votes)
Lotus Esprit S2, 10.0 out of 10 based on 2 ratings
Please follow and like us:
20

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.