Lotus Esprit S2

Lotus Esprit S2
1978 – 4 cyl. en ligne 16V
160 ch – 220 km/h
899 kg

Depuis 1976, Colin Chapman a pris la balle au bond en lançant la Lotus Esprit. D’abord présentée comme une étude de style par Giorgetto Giugiaro, le succès d’estime auprès du public a incité Colin Chapman à pousser plus loin le concept. Si pour la Lotus Esprit, le dessin originel a été émoussé, il n’en demeure pas moins que l’Esprit conserve une ligne en coin à couper le souffle. Imaginez un peu, une GT plate (1,111 mètre), anguleuse et très large (1,86 mètre !), avec les incontournables phares escamotables qui s’offre tout de même un parebrise incliné de 23° qui semble être dans le prolongement du parebrise. Et puis, depuis la Lotus Esprit S1, la GT conçue par Colin Chapman est devenue la voiture de James Bond dans L’Espion qui m’aimait. Ce n’est pas rien… Les amateurs les plus avertis et fans de la première heure de la GT anglaise auront remarqué que la Lotus Esprit S2 reçoit quelques détails inédits : blocs optiques arrière striées plus gros d’origine Rover, des jantes Speedline 14 pouces dessinées par Lotus, bas de caisse arrière moins enveloppant, nouveau spoiler avant plus classique et entrées d’air inédites. On ne change pas une formule qui gagne surtout deux ans à peine après le lancement initial de la S1. Une chose est certaine, lorsque vous êtes au volant de la Lotus Esprit S2, les pouces se lève dans la rue et vous ne passez pas inaperçu…

Deux ans après son lancement, Colin Chapman capitalise sur les qualités de sa GT phare et corrige par petites touches sa Lotus Esprit qui devient S2. Plus aboutie, mais pas plus performante…

Totalement conçu en interne, ce quatre cylindres tout alu fait la fierté de Lotus. Initialement inauguré sous le capot de la Jensen Healey, Lotus l’a ensuite déployé dans sa gamme. La Lotus Esprit S2 reprend ainsi à l’identique le quatre cylindres 2 litres de la S1. Installé en position longitudinale central arrière, il est sensiblement incliné vers la gauche. Tout alu pour être le plus léger possible (le light is right cher à Colin Chapman), il est coiffé d’une culasse 16 soupapes à deux arbres à cames en tête entraînés par courroie. L’alimentation est assurée par deux carburateurs double corps Dell’Orto. Avec un rapport volumétrique de 9,5:1, le quatre cylindres Lotus développe 160 ch à 6 200 tr/mn, soit un rapport de 81,09 ch/litre démontrant par là un beau caractère sportif qui doit beaucoup à course « courte » (62,9 mm de course pour 95,2 mm d’alésage). Le couple s’affiche à 190 Nm à 4 900 tr/mn. La boîte manuelle à 5 rapports d’origine Citroën et est complétée d’un différentiel autobloquant arrière pour garantir une belle motricité, peu mise à mal par le couple du 4 cylindres. Les performances n’évoluent pas avec 220 km/h annoncés par l’usine, et des accélérations intéressantes à défaut d’être détonantes : 8’’0 pour le 0 à 100 km/h et une borne kilométrique franchie en 29’’6. La structure est composée d’un châssis-poutre rectangulaire en tôle d’acier, à l’instar d’Alpine, sur lequel est fixé à l’arrière un berceau tubulaire pour accueillir le groupe motopropulseur. La carrosserie en polyester est ainsi fixée par-dessus pour habiller l’ensemble, garantissant légèreté et poids contenu puisque restant sous les 900 kilos ! L’essieu avant a été chipé dans le catalogue Opel puisque c’est l’Ascona qui cède ses triangles supérieurs avec bras inférieurs transversaux liés par une barre antiroulis. Cette dernière sert également d’élément de guidage. L’essieu arrière est en revanche 100% de conception maison avec des roues semi-tirées et bras transversaux superposés où les bras supérieurs sont les… demi-arbres de transmission ! Simple et efficace. En revanche, pas de barre antiroulis. Les quatre freins à disques (ventilés avant) présentent la particularité à l’arrière d’être accolés à la boîte de vitesses pour réduire le poids des masses non suspendues. Les jantes alu 14 pouces désormais signées Speedline (et non plus Wolfrace) sont équipées de pneumatiques Dunlop SP Sport en 205/70 R14 à l’avant et en 205/60 R14 à l’arrière, modifiant ainsi quelque peu l’assiette et le centre de gravité de la Lotus Esprit S2. La direction à crémaillère est dépourvue d’assistance. La Lotus Esprit S2 conserve un toucher de route assez unique mariant avec tact et talent un confort de suspension bien réel, mais également une tenue de route efficace. Précise, équilibrée et facile à appréhender, la Lotus Esprit S2 est homogène et offre une qualité dans sa direction et son placement du train avant appréciable. Le freinage est puissant et endurant (merci le poids contenu…). L’habitacle se mérite par son accès à bord assez acrobatique en raison de la faible hauteur de l’Esprit S2. Une fois dans le baquet, les réglages sont peu nombreux, mais la position de conduite semi-couchée est finalement efficace. Tout est bien disposé sous vos yeux avec un combiné d’instruments qui concentre toutes les informations utiles. En revanche on louera moins certains détails d’ergonomie, ventilation et chauffage faiblards et une visibilité précaire pour situer cette (large) GT dans un environnement urbain. D’ailleurs, lever les phares escamotables peut parfois être utile pour avoir des repères lors des manœuvres… L’équipement de série est complet et s’est enrichi, tandis que la présentation se veut cossue. Enfin, ne cherchez pas d’aspects pratiques avec l’absence totale de rangement à bord qui impose d’avoir recourt au (petit) coffre dévolu aux bagages des deux occupants…

Notre avis
cropped-emoticon.jpgLotus avait marqué les esprits en 1976. Pour 1978, la Lotus Esprit S2 corrige les menus détails que l’on reprochait à la GT made in Norwich. Certes, acheter une Lotus Esprit S2 impose une certaine abnégation : réseau Lotus embryonnaire en France et en redémarrage, prix d’achat élevé, sonorité moteur présente à bord, polyvalence d’usage… Pourtant, il est impossible de ne pas tomber sous le charme de sa ligne si unique signée Giugiaro, l’image Lotus et sa tenue de route à nulle autre pareille combinant sport et confort à un très haut niveau. Reste que les performances marquent le pas et que son quatre cylindres, aussi raffiné techniquement soit-il, doit évoluer vers le haut du panier pour donner à l’Esprit S2 un ramage à la hauteur de son plumage et surtout de son excellent châssis…

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Avant d’acheter
Après 714 exemplaires de Lotus Esprit S1 produites de 1976 à 78, la Lotus Esprit S2 trouve son essor avec 1 060 exemplaires. On trouve donc des Lotus Esprit S2 à vendre dans les petites annonces, mais il faut patienter qu’un propriétaire accepte de s’en séparer. Il convient ainsi de prendre son temps et de trier les offres entre celles importées d’Angleterre avec volant à droite (pas bien gênant, mais la cote est plus basse sur le continent), les séries spéciales John Player Special (147 exemplaires) et ne pas confondre avec les S1 semblables, ou les S2.2 avec le quatre cylindres plus gros. Bref, il faut être patient pour choisir la bonne. Le réseau SAV de Lotus est peu dense en France et tous ne connaissent pas nécessairement les Esprit, beaucoup étant avant tout focalisés sur les Elise et Exige. Comme toute voiture de sport de ce pedigree, c’est avant tout un historique qu’il faudra acheter, car la facture peut vite devenir salée en cas de remise en état de différents organes. On notera que l’habitacle, s’il est mieux fini et qualitatif ne vieillit pas toujours très bien, le moteur reste pointu et doit être respecté en usage (temps de chauffe respectés) comme en entretien (huile de qualité, entretien régulier…). La carrosserie en matériaux composite peut souffrir avec le temps avec une peinture ou un vernis qui se craquèle. Attention, tous les carrossiers ne savent pas toujours réparer ce type de matériaux. La Lotus Esprit S2 doit être avant tout un achat passion pour un véhicule plaisir d’épicurien. Usage quotidien à proscrire en raison de la visibilité très mauvaise qui pénalise l’usage en zone urbaine.

Mots clés : Lotus | Esprit | S2 | Atmo | 2 litres | Hethel | GT | Grand Tourisme | Coupé Sport | LOTUS | ESPRIT S2 | GRAND TOURISME | COUPE SPORT

TOP Design terrible ! ǀ Performances ǀ Efficacité tenue de route ǀ Compromis Amortissement ǀ Position de conduite ǀ Améliorations subtiles mais réelles (vs S1) ǀ Motricité (autoboquant) ǀ Equipement de série ǀ Freinage FLOP Tarif ǀ 4 cylindres seulement ? ǀ Bruit à bord ǀ Visibilité ǀ Aspects pratiques ǀ Performances modestes ǀ Aspects pratiques inexistants ǀ Polyvalence d’usage ǀ Réseau Lotus éparse ǀ Simple évolution de la S1 ?


Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :

Performances :

Lotus
Esprit S2
1978
ND CV – 125 000 FF
4 cylindres en ligne 16 soupapes (2×1 ACT) –1 973 cm3
160 ch à 6 200 tr/mn (81,09 ch/litre)
190 Nm à 4 900 tr/mn (96,30 Nm/litre)
non
propulsion + BV5 manuelle + différentiel AR autobloquant
899 kilos (5,62 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques pleins AR
jantes alu 14″ AV et AR + pneus en 205/70 R14 AV et 205/60 R14 AR
0 à 100 km/h en 8‘‘0; 220 km/h, km DA en 29‘‘6

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

Lotus Esprit S2
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