Lotus Esprit V8

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Lotus Esprit V8
1996 – 8 cyl. en V 32V Turbo
330 ch – 280 km/h
1 380 kg

Souvent en panne de moteur noble, la Lotus Esprit hérite enfin pour 1996 d’un moteur à la mesure de son talent. Et pas n’importe lequel puisqu’il s’agit du tout nouveau V8 biturbo maison de 350 ch ! Toujours aussi basse (1,15 mètres de haut), plate, le trait originel de Giorgietto Giugiaro a été agrémenté de nouveaux boucliers plus proéminents et arrondis, tandis qu’un aileron AR fixe est apposé sur la croupe de l’Esprit V8. Extensions d’ailes en place, les grosses jantes OZ en magnésium se chargent d’apporter la touche finale…

La Lotus Esprit reçoit enfin le moteur qu’elle mérite. Et pas n’importe lequel puisqu’il s’agit d’un V8 biturbo 100% Lotus de 350 ch !…

Pour son Esprit, Lotus a étudié un V8 très compact et très léger (220 kg soit 40 kg de plus que le 4 cylindres) qui devait en outre servir de vitrine pour être vendu à d’autres constructeurs. Dans les raffinements techniques on observe une distribution à 2×2 ACT pour les 24 soupapes et les 2 turbocompresseurs Garret soufflant à 0,75 bars. Mais l’astuce « maison » est de recourir à un vilebrequin à plat et non croisé autorisant un écoulement des gaz d’échappement homogène (explosions à intervalles réguliers). Le conducteur de la Lotus Esprit V8 peut espérer 350 ch à 6 500 tr/mn et 400 Nm à 4 250 tr/mn. Avec sa boîte 5 manuelle d’origine Renault, à la commande lente, la Lotus Esprit V8 est l’Esprit la plus rapide de son histoire : 0 à 100 km/h en 4″5; 280 km/h, km DA en 23″4. Malgré une aérodynamique datée, et un poids en hausse, le V8 Lotus démontre ici pleinement sa fougue. Fidèle à sa conception d’origine, l’Esprit V8 est toujours dotée d’un châssis poutre avec une carrosserie en matériau composite. L’essieu AV fait confiance à des doubles triangles, tandis que l’AR fait appel à des bras transversal supérieurs, de bras inférieurs trapézoïdal avec double leviers transversaux. Dans les spécificités maison, on note l’absence de barre antiroulis AR. Résultat, le confort reste excellent en toute circonstance, mais le roulis et la souplesse des suspensions à haute vitesse fait peur au néophyte, d’autant plus que l’Esprit V8 est dépourvue d’autobloquant. Quatre disques (ventilés AV) mordus par des étriers Brembo et aidés par un ABS Kesley Hayes se chargent de stopper les 1,4 tonnes de la GT anglaise. La direction assistée est directe et offre un bon reflet de la route. L’habitacle a peu évolué, révélant son âge par l’absence d’espaces de rangement. Le cuir est utilisé à profusion tandis que l’équipement de série reste correct. Bien que les sièges se règlent peu, et que le volant reste fixe (!), la position de conduite reste excellente et très typée GT sport. Gare à la visibilité AR réduite à néant par l’aileron fixe !…

Notre avis
cropped-emoticon.jpgHistoire de combler une lacune, Lotus a offert un somptueux et raffiné V8 biturbo à son best-seller. La Lotus Esprit V8 gagne ainsi ses lettres de noblesse. Son V8, malgré une empreinte sonore timide, est puissant et souple et garanti de belles sensations au volant. Un pari gagnant qui fait passer la Lotus Esprit du statut de voiture de sport à GT de prestige. Reste à composer avec des détails de conception et d’ergonomie d’un autre temps, et un châssis ménageant le confort des occupants qui peut perturber en conduite très sportive.

Autres versions :

Les Rivales :

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Avant d’acheter
Avec peu d’exemplaires produits, et une notoriété auprès du grand public pas nécessairement établie, la Lotus Esprit V8 se fait plutôt rare dans les petites annonces spécialisées. Avec son usage relativement exclusif (rares sont ceux à rouler tous les jours en Esprit V8 !), les kilométrages affichés sont relativement bas. Rare, l’Esprit V8 conserve une cote assez élevée. La densité du réseau Lotus dans l’hexagone n’est pas exceptionnelle, pouvant ainsi vous contraindre à faire des longues distances pour une révision. Heureusement que le V8 Lotus est réputé fiable et endurant. Attention au prix des consommables, ainsi que des pneus pas toujours abordables.

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CATALOGUES – BROCHURES – PROSPECTUS

TOP Ligne | V8 raffiné et technique | Performances ! | Confort | Tenue de route FLOP Pas d’autobloquant | Tarif | Commande de boîte | Absence de repose-pied | Visibilité AR | Sonorité moteur quelconque

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :

Performances :

Lotus
Esprit V8
1996
20 CV – 525 000 FF
8 cylindres en V, 32 soupapes (2×2 ACT) – 3 506 cm3
350 ch à 6 500 tr/mn (99,82 ch/litre)
400 Nm à 4 250 tr/mn (114,09 Nm/litre)
2 turbocompresseurs Garret T25 (Ø 0,75 bars) refroidis par eau
propulsion + BV5 manuelle
1 380 kilos (3,94 kg/ch)
2 disques ventilés AV et 2 disques pleins AR + ABS
jantes magnésium 17″ et 18″ + pneus en 215/40 ZR17 AV et 245/40 ZR18 AR
0 à 100 km/h en 4″5; 280 km/h, km DA en 23″4

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

Lotus Esprit V8
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