Lotus Esprit Turbo Mk1 Type 82

Lotus Esprit Turbo Mk1 Type 82
1981 – 4 cyl. en ligne 16V Turbo
210 ch – 222 km/h
1 220 kg

Chez Lotus, l’idée de donner plus de puissance à sa GT phare est déjà ancienne. Mais faute de moyens, le turbocompresseur qui semble la solution idéale (envisagé dès 1978 – Projet M72), et plus réaliste qu’un V8, ne sera finalement une réalité sur la route que depuis février 1980 avec la série spéciale limitée à 100 exemplaires : la Lotus Esprit Turbo « Essex Commemoratiive Edition ». Ce n’est que l’année suivante que la Lotus Esprit Turbo Mk1 entre durablement au catalogue de la firme fondée par Colin Chapman. Impossible de ne pas la distinguer des Esprit S1, S2 et S2.2, car la Lotus Esprit Turbo Mk1 adopte des nouveaux appendices aérodynamiques pour améliorer la portance et le refroidissement mécanique. On note ainsi spoilers et bas de caisse qui ceinture la Lotus, tandis qu’un aileron arrière semblant une pièce rapportée a été également ajoutée sur la poupe. On remarque les prises d’air NACA dans les bas de caisse devant les roues arrière. Un attirail qui dégrade quelque peu la pureté originelle du dessin de Giorgetto Giugiaro mais qui dans le même temps apporte plus d’agressivité qui sied à toute Grand Tourisme de haut niveau. Après tout, ses rivales déclarées se nomment Ferrari 308 GTB, BMW M1, Alpine A310 V6 voire, Aston-Martin V8 Vantage. Pour le reste, la Lotus Esprit Turbo Mk1 fait toujours figure d’ovni sur route ouverte avec une ligne acérée sans rupture (ou presque) entre capot avant et parebrise, tandis que ses dimensions peu communes (1,12 mètres de hauteur et 1,85 mètres de large) lui assure un physique à nulle autre pareil. Campée sur ses jantes alu BBS en nid d’abeille de 15 pouces, la Lotus Esprit Turbo Mk1, même à l’arrêt assure le spectacle et change bel et bien l’Esprit de catégorie…

Avec un coup de soufflette magique, la Lotus Esprit Turbo Mk1 change de catégorie et vient jouer parmi les ténors des Grand Tourisme. Non sans un sacré talent et de beaux arguments…

Depuis la Lotus Esprit S2.2, le quatre cylindres maison bien connu, installé en position central arrière longitudinal (incliné gauche de 45°) dispose d’une cylindrée de 2 174 cm3 avec un alésage de 95,29 mm et une course de 76,20 mm. Ce moteur Lotus type 910 tout alu (bloc et culasse) qui présente sur le papier un caractère de mécanique à course courte privilégiant la vivacité de rotation de l’équipage mobile (pistons, vilebrequin…). D’ailleurs, la culasse est conçue pour un remplissage maximal des chambres de combustion avec quatre soupapes par cylindres animées par deux arbres à cames en tête entraînées par courroie crantée. L’alimentation est assurée par deux carburateurs double corps horizontaux Dell’Orto 40 DHLA H complétés d’un turbocompresseur Garrett AiResearch T3 dépourvu d’échangeur. Un choix finalement pertinent, mais pas réellement dans l’air du temps où de plus en plus les moteurs suralimentés sont mariés avec une injection (souvent du Bosch K-Jetronic). Cet ensemble autorise une belle souplesse de fonctionnement et un temps de réponse du turbo relativement imperceptible. La Lotus Esprit Turbo Mk1 gagne donc +50 ch dans l’opération pour porter la puissance maximale à 210 ch de 6 000 à 6 500 tr/mn et le couple passe à 270 Nm de 4 000 à 4 500 tr/mn. Côté transmission, la boîte de vitesses manuelle à cinq rapports est toujours d’origine Citroën SM. A noter que la commande de boîte mériterait d’être plus précise et rapide. Les performances changent de catégorie puisque la Lotus Esprit Turbo Mk1, malgré un poids en hausse (1 220 kg), descend sous les 6 secondes au 0 à 100 km/h. Le kilomètre départ arrêté est annoncé à 26’’1 tandis que la vitesse maximale tutoie les 230 km/h. Sous la peau de « plastique » qui constitue la carrosserie, la Lotus Esprit Turbo Mk1 conserve son châssis poutre centrale en acier zingué. Le train avant à double triangulation est équipé également d’une barre antiroulis, de ressorts hélicoïdaux et d’amortisseurs concentriques. Le train arrière est à roues indépendantes par biellettes superposées et larges bras de poussée caissonnés (et ressorts hélicoïdaux et d’amortisseurs concentriques). Dans les grosses différences avec les versions atmosphériques, la Lotus Esprit Turbo Mk1 dispose de réglages des trains roulants inédits pour la rendre plus souple et facile à conduire en raison du surcroit de performances. Résultat, le train avant sous-vire plus naturellement, rendant les grandes courbes plus rassurantes à aborder. Mais le revers de la médaille et une agilité en berne dans les enchaînements serrés, d’autant plus que le poids est plus élevé (300 kilos de plus !). Pas de doute, l’Esprit Turbo passe de berlinette sportive à une véritable Grand Tourisme, tant dans sa présentation que dans son comportement routier. Un comportement routier qui conserve intact ce compromis confort et efficacité cher à Colin Chapman. La direction à crémaillère est sans assistance. Si le bilan global est très positif au volant de la Lotus Esprit Turbo, le freinage appelle à plus de réserve surtout sur son endurance. Curieux en effet de trouver quatre disques pleins même à l’avant (!). Dommage… Les jantes BBS monobloc de 15 pouces sont équipées de pneumatiques GoodYear NCT en 195/60 VR15 AV et 235/60 VR15 AR. Malgré l’absence d’autobloquant, la motricité n’est pas prise en défaut, même sur route à chaussée dégradée (preuve de l’excellent amortissement), même si en bonne propulsion, il convient d’être prudent dès que le revêtement devient glissant. Toujours difficile d’accès, l’habitacle a pris du galon ou plutôt du cuir plissé sur les sièges baquets, la planche de bord et le combiné d’instrument. Moquette épaisse et équipement de série très riche de série. L’instrumentation se veut complète et une fois en place la position de conduite semi-couchée met tout de suite dans l’ambiance et en confiance… sauf pour la visibilité latérale. Difficile en effet de cerner les contours de la Lotus. L’ergonomie parfois fantasque (la chaine hifi Panasonic en option positionnée sur le plafonnier !) nous rappelle que nous sommes dans une voiture à la construction (semi) artisanale. Véritable Grand Tourisme dans sa définition, seule la contenance très limitée de son coffre à bagages est un frein aux voyages aux longs cours.

Notre avis
cropped-emoticon.jpgLotus réussi magistralement l’intégration du turbocompresseur dans son Esprit. Si cela ne compense pas l’absence de 6 ou 8 cylindres plus nobles par nature, il est indéniable que l’agrément de conduite fait un bond en avant, consécutivement avec des performances dignes des Grand Tourismes auxquelles la Lotus Esprit Turbo Mk1 s’oppose désormais. Confortable, rapide, elle perd en sportivité ce qu’elle gagne en noblesse d’usage. Plus cossue aussi, elle est ainsi plus agréable à l’usage et surtout beaucoup plus performante. Reine d’une conduite rapide, elle marque le pas néanmoins en conduite très sportive dans les petits enchaînements. Après tout pour ce style de conduite, c’est sa petite sœur S2.2 qui s’y colle…

Autres versions :
Lotus Esprit

Les Rivales :
GT sport 1980, 1981

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Avant d’acheter
La Lotus Esprit Turbo Mk1 a été produite à 1 301 exemplaires de 1981 à 1986. Il convient également de prendre en compte quelques séries spéciales à commencer par la Lotus Esprit Turbo Essex avec ses 100 exemplaires, la série spéciale « Investor’s Edition » et ses 50 exemplaires (USA – 1983), la Lotus Esprit Turbo HCi (injection pour les USA 1986-87) avec 407 exemplaires ou encore la Lotus Esprit HC (Europe – 1986-87) et ses 257 exemplaires. Enfin n’oublions pas les 21 exemplaires de la Lotus Esprit HC Limited Edition. On décompte ainsi 2 136 exemplaires toutes variantes confondues. Il n’est donc pas si rare de trouver des Lotus Esprit Turbo Mk1 dans les petites annonces, mais il faut patienter qu’un propriétaire accepte de s’en séparer. Il convient ainsi de prendre son temps et de trier les offres entre celles importées d’Angleterre avec volant à droite (pas bien gênant, mais la cote est plus basse sur le continent), et les séries spéciales. Bref, il faut être patient pour choisir la bonne. Le réseau SAV de Lotus est peu dense en France et tous ne connaissent pas nécessairement les Esprit, beaucoup étant avant tout focalisés sur les Elise et Exige. Comme toute voiture de sport de ce pedigree, c’est avant tout un historique qu’il faudra acheter, car la facture peut vite devenir salée en cas de remise en état de différents organes. On notera que l’habitacle, s’il est mieux fini et qualitatif ne vieillit pas toujours très bien, le moteur reste pointu et doit être respecté en usage (temps de chauffe respectés) comme en entretien (huile de qualité, entretien régulier…). La carrosserie en matériaux composite peut souffrir avec le temps avec une peinture ou un vernis qui se craquèle. Attention, tous les carrossiers ne savent pas toujours réparer ce type de matériaux. La Lotus Esprit Turbo Mk1 doit être avant tout un achat passion pour un véhicule plaisir d’épicurien. Usage quotidien à proscrire en raison de la visibilité très mauvaise qui pénalise l’usage en zone urbaine.

Mots clés : Lotus | Esprit | Turbo | Mk1 | 2,2 litres | Type 82 | James Bond | 007 | Hethel | GT | Grand Tourisme | Coupé Sport | LOTUS | ESPRIT TURBO MK1 | GRAND TOURISME | COUPE SPORT

TOP Allure d’ovni sur route ! ǀ Performances ǀ Efficacité tenue de route ǀ Compromis Amortissement ǀ Position de conduite ǀ Présentation intérieur ǀ Motricité ǀ Equipement de série ǀ Facile à conduire sport ǀ Souplesse mécanique ǀ Plaisir de conduite FLOP Tarif ǀ 4 cylindres seulement ? ǀ Design abîmé ? ǀ Bruit à bord ǀ Visibilité ǀ Aspects pratiques ǀ Endurance freinage ǀ Aspects pratiques inexistants ǀ Polyvalence d’usage ǀ Réseau Lotus éparse ǀ Manque d’agilité (sous-virage marqué) ǀ Commande de boîte

Fiche Technique

Marque :
Gamme :
Année :
PA – Prix neuf :
Moteur :
Puissance :
Couple :
Suralimentation:
Transmission :
Poids (RPP) :
Freins :
Roues :

Performances :

Lotus
Esprit Turbo Mk1
1981
ND CV – 202 000 FF
4 cylindres en ligne 16 soupapes (2×1 ACT) –2 174 cm3
210 ch de 6 000 à 6 500 tr/mn (96,60 ch/litre)
270 Nm de 4 000 à 4 500 tr/mn (124,20 Nm/litre)
turbocompresseur Garrett AiReasearch T3 (Ø ND bars)
propulsion + BV5 manuelle
1 220 kilos (5,81 kg/ch)
2 disques pleins AV et 2 disques pleins AR
jantes alu 15″ AV et AR + pneus en 195/60 VR15 AV et 235/60 VR15 AR
0 à 100 km/h en 5‘55; 222 km/h, km DA en 26‘‘1

Textes : Morgan Goupil (Alis Webzine) – Photos : D.R

Lotus Esprit Turbo Mk1 Type 82
Lotus
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La rédaction

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